L’image du jour : L’extraordinaire spirale de LL Pegasi, AFGL 3068 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit d’image : NASA , ESA , Hubble , HLA 

Qu’est-ce qui a engendré cette étrange structure spirale visible sur la gauche de l’image ?

Probablement une étoile membre d’un système binaire éjectant son atmosphère externe lors de son entrée dans la phase de nébuleuse planétaire.

La gigantesque spirale mesure environ un tiers d’année-lumière, et avec ses 4 ou 5 tours complets, présente une régularité sans précédent.

Etant donné la vitesse d’expansion de cette spirale de gaz, un nouveau tour devrait apparaître d’ici 800 ans, ce qui correspond peu ou prou à la période orbitale des deux étoiles formant ce système binaire, connu sous le nom de LL Pegasi ou encore AFGL 3068. L’étonnante structure spirale a été cataloguée sous la référence IRAS 23166 1655. Cette image a été prise en infrarouge proche par le télescope spatial Hubble.

Autre énigme, la source de la luminosité qu’arbore cette spirale, mais qui n’est peut-être tout simplement que le reflet de la lumière d’étoiles proches.

Bon week end à toutes et à tous

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