La Terre avec un anneau comme celui de Saturne ? (vidéo)

Alors que de plus en plus de débris s’accumulent dans l’espace et entourent l’orbite terrestre, un chercheur pense que notre planète finira par développer des anneaux entièrement constitués de débris spatiaux.

Jake Abbott, professeur de robotique à l’Université de l’Utah, a déclaré au Salt Lake Tribune que « la Terre est en passe d’avoir ses propres anneaux. Ils seront juste faits de ferraille.

Abbott faisait partie d’une équipe de chercheurs qui a publié un rapport le mois dernier, qui détaillait comment les débris spatiaux non magnétiques peuvent conduire l’électricité. Selon une analyse de The Tribune, Abbott et ses collègues chercheurs auraient trouvé un moyen d’utiliser une force et un couple contrôlés pour ralentir les objets en rotation, les déplacer et éventuellement les collecter. Abbott pense que les découvertes pourraient concerner la collecte de déchets spatiaux en orbite autour de l’atmosphère terrestre.

Les débris spatiaux, ou débris spatiaux, sont un problème croissant, la NASA signalant qu’il y a plus de 27 000 débris spatiaux suivis par les capteurs du réseau mondial de surveillance spatiale (SSN) du ministère de la Défense. 

La NASA a également déclaré qu’il y avait probablement beaucoup plus de débris dans l’espace qui sont trop petits pour être suivis mais encore assez gros pour menacer les vols spatiaux habités et les missions robotiques. Les débris spatiaux se déplacent à des vitesses extrêmement élevées – environ 26 000 Kmh en orbite terrestre basse – de sorte que même un minuscule morceau de débris orbitaux peut avoir un impact sur un vaisseau spatial et créer de gros problèmes.

Avec une industrie spatiale commerciale en pleine croissance, le volume de déchets spatiaux devrait augmenter de manière significative. La société spatiale d’Elon Musk, SpaceX, a transporté près de 900 objets orbitaux dans l’espace cette année, selon The Verge . Amazon prévoit également d’envoyer  plus de 3 000 constellations de satellites sur l’orbite basse de la Terre pour fournir des services Internet haut débit. 

L’ancienne administration Trump a élaboré un plan national de recherche et de développement sur les débris orbitaux qui visait à réduire les déchets spatiaux en recommandant la mise en œuvre de conceptions délibérées d’engins spatiaux qui limitent la génération de nouveaux débris spatiaux. Il a également recommandé d’améliorer la façon dont les États-Unis suivent et caractérisent les déchets spatiaux et a préconisé des solutions sur la manière d’éliminer les débris spatiaux et de les réutiliser à des fins productives. 

Il n’est pas clair si le rapport de l’administration Trump a été promulgué, mais le problème des débris spatiaux continue, tandis que la probabilité que la Terre développe des anneaux faits de débris spatiaux, similaires à ceux de Saturne, Jupiter, Uranus et Neptune, n’est pas tout à fait claire non plus. 

Certaines entreprises espèrent aider à résoudre le problème des déchets spatiaux comme Astroscale, selon Forbes . La société basée au Japon a commencé la construction d’un prototype de vaisseau spatial qui testera des stratégies dans l’espace pour éliminer les débris en orbite.

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