Le « Megaspider » mortel et massif trouvé en Australie a des crocs qui peuvent percer un ongle (vidéo)

Les araignées à toile d’entonnoir sont parmi les araignées les plus meurtrières au monde. (Crédit image: Australian Reptile Park)

Les araignées en forme d’entonnoir font généralement la moitié de la taille de Megaspider.

Qu’est-ce qui a huit pattes et des crocs assez puissants pour mordre un ongle humain ? « Megapider », une énorme araignée à toile d’entonnoir récemment capturée en Australie.

L’Australian Reptile Park (ARP) en Nouvelle-Galles du Sud est un zoo public qui abrite également une collection d’araignées à toile d’entonnoir ; les gardiens traient les araignées pour leur venin, qui est ensuite traité pour créer un anti-venin. Cette araignée particulière a été donnée par un bienfaiteur anonyme et est arrivée la semaine dernière au parc dans un bac en plastique dans le cadre d’une collecte hebdomadaire des points de chute des araignées près de Sydney, de la côte centrale et de Newcastle, ont déclaré des représentants de l’ARP.

Même les gardiens d’araignées chevronnés ont été étonnés par la taille de l’araignée, selon le communiqué. L’arachnide géant mesurait un peu plus de 8 centimètres d’un pied à l’autre – la plupart des araignées en entonnoir mesurent généralement entre 1 et 5 cm de large – et ses crocs incurvés mesuraient 2 cm de long. 

« Au cours de mes 30 années et plus au parc, je n’ai jamais vu une araignée en forme d’entonnoir aussi grosse », a déclaré Michael Tate, un responsable de l’éducation de l’ARP, dans le communiqué. 

Les gardiens du parc ont rapidement nommé la grosse femelle arachnide « Megaspider », mais ils ne savent pas où elle a été trouvée ni qui l’a capturée ; elle avait été emballée dans un conteneur Tupperware sans aucune étiquette ni information sur son ravisseur, et il n’y avait aucun indice pour la relier à l’un des sites de dépôt le long de l’itinéraire, selon le communiqué.

« Nous sommes vraiment impatients de découvrir d’où elle vient dans l’espoir de trouver des araignées plus massives comme elle », a déclaré Tate.

Les araignées à toile d’entonnoir – qui comprennent environ 40 espèces des genres Hadronyche  et  Atrax – vivent dans l’est de l’Australie, et certaines espèces délivrent une morsure si toxique qu’elle peut tuer un humain adulte en 15 minutes, selon l’Australian Museum . 

Toutes les espèces d’araignées à toile d’entonnoir ont un corps brillant, presque glabre, dont la couleur varie du brun au noir profond, et elles ont huit yeux disposés en deux rangées de quatre yeux chacune.

 Les araignées sont actives toute l’année et vivent dans des terriers dans des habitats humides et frais, entourant leurs ouvertures de tunnel avec un réseau de brins de soie. Lorsqu’un insecte ou un autre animal qui passe touche la soie, les vibrations alertent l’araignée dans le terrier, selon l’Australian Museum.

L’ARP est la seule source australienne de venin d’araignée brut pour la production de sérum anti-venin, selon le communiqué du parc. Les gardiens traient les araignées chaque semaine, puis expédient le venin à un laboratoire de Melbourne qui produit l’anti-venin en injectant de très petites doses aux lapins, afin que les animaux développent des anticorps. 

Ces anticorps dans le sang des lapins peuvent ensuite être transformés en un sérum qui neutralise les toxines du venin chez l’homme, selon NPS MedicineWise , une organisation australienne à but non lucratif financée par le ministère national de la Santé.  

Depuis le début du programme ARP dans les années 1950, on estime que son anti-venin a sauvé 25 000 Australiens qui ont été mordus par des araignées à toile d’entonnoir, et l’antidote sauve encore environ 300 vies chaque année.

Le temps pluvieux récent et l’humidité intense dans l’est de l’Australie ont créé des conditions très favorables pour les araignées à toile d’entonnoir du continent, selon le communiqué. 

Les membres du public qui souhaitent collecter en toute sécurité des araignées pour le programme anti-venin sont invités à faire preuve d’une extrême prudence, en utilisant des bocaux en verre (dont les araignées ne peuvent pas grimper ou sauter une fois capturées) et en portant des vêtements de protection. , tels que des gants de jardinage et des pantalons longs, selon le ministère de la Planification, de l’Industrie et de l’Environnement de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le parc est particulièrement intéressé par les arachnides de grande taille comme Megaspider, qui ont de plus grands réservoirs de venin pour le programme de traite, a déclaré Tate.

« Si nous pouvons amener le public à remettre plus d’araignées comme elle, cela ne fera que sauver plus de vies en raison de l’énorme quantité de venin qu’elles peuvent produire », a-t-il déclaré.

Publié à l’origine sur Live Science.

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