Qu’est-il arrivé aux colons « disparus » à Roanoke ? (vidéo)

La colonie était la première de l’Angleterre en Amérique du Nord.

Le 27 août 1587, John White, le gouverneur de la colonie de l’île de Roanoke, une colonie anglaise dans ce qui est maintenant la Caroline du Nord, s’embarqua pour l’Angleterre dans l’espoir de rassembler des fournitures et des renforts indispensables à ramener à la colonie en difficulté. 

Son retour à Roanoke a été retardé en 1588 par l’Armada espagnole – une énorme flotte espagnole qui a navigué vers le nord de l’Europe avec l’intention d’envahir l’Angleterre – qui a obligé le gouvernement anglais à utiliser tous les navires disponibles pour lutter contre la menace. Lorsque White est finalement revenu à l’île de Roanoke le 18 août 1590, il a trouvé la colonie abandonnée – les seuls indices sur le sort des colons étant les mots CROATOAN gravés sur un poteau de palissade et CRO gravés sur un arbre. 

White croyait qu’ils étaient allés à l’île Croatoan (maintenant appelée l’île Hatteras), mais une tempête a empêché White d’atteindre Hatteras et il a été contraint de retourner en Angleterre. Il n’a pas pu réunir les fonds pour financer une autre mission de sauvetage et le sort des colons est resté un mystère depuis. 

Maintenant que plus de 400 ans se sont écoulés, les historiens ont-ils une idée de ce qui est arrivé aux colons disparus à Roanoke ? 

Lorsque la colonie anglaise de Jamestowb a été fondée dans ce qui est maintenant la Virginie en 1607, d’autres recherches de survivants ont été entreprises, mais aucun n’a été trouvé. Certains documents anglais affirment que le chef Powhatan, qui a dirigé de nombreux Amérindiens qui vivaient dans ce qui est maintenant la Virginie orientale, a avoué qu’il avait fait tuer de nombreux colons – bien qu’il ne soit pas certain que ces documents soient vrais, selon les historiens modernes. . 

Environ 115 colons débarquèrent à Roanoke, et parmi ceux qui disparurent figuraient la fille et le gendre de White ainsi que sa petite-fille, Virginia Dare, qui fut le premier colon anglais né en Amérique du Nord. Le sort des colons est

« le plus grand mystère non résolu de l’histoire américaine », a déclaré William Kelso, directeur émérite de l’archéologie et de la recherche à la Jamestown Rediscovery Foundation. 

« Archéologiquement, nous ne savons pas où ils sont allés, nous ne savons même pas d’où ils sont partis. La colonie principale a échappé à la découverte… », a déclaré Charles Ewen, directeur du laboratoire d’archéologie Phelps de l’East Carolina University. 

Ewen a noté que dans le passé, les archéologues pensaient que la colonie était située sur ce qui est maintenant le lieu historique national de Fort Raleigh, mais cette idée « a été remise en question », car certains des artefacts trouvés à Fort Raleigh datent d’après la disparition de la colonie. , indiquant qu’ils ne sont probablement pas associés aux colons perdus. 

Le National Park Service note sur son site Web que l’île de Roanoke a subi une érosion importante au cours des 400 dernières années, de sorte que les restes de la colonie peuvent maintenant être sous l’eau. 

A la recherche d’indices

Il existe de nombreuses théories sur ce qui est arrivé aux colons, y compris l’attaque par les Amérindiens ou par les Espagnols (qui étaient en guerre avec l’Angleterre à l’époque), et avait un règlement à St. Augustine dans ce qui est maintenant la Floride, que les anglais avait récemment été attaqué. Une autre idée postule que les colons sont tous morts de faim ou de maladie. Ou peut-être que les colons ont rejoint un groupe amical d’amérindiens avec qui ils se sont mariés et ont eu des enfants. Une autre idée encore est que certains des survivants ont essayé, sans succès, de retourner en Angleterre par bateau. 

« Les tentatives pour résoudre le mystère vont probablement s’appuyer sur plusieurs sources de preuves archéologiques, ou peut-être également sur des preuves génétiques », a déclaré Dennis Blanton, professeur agrégé d’anthropologie à l’Université James Madison. 

Les scientifiques ont analysé l’ADN des descendants des Amérindiens qui vivaient dans la région, essayant de trouver des preuves de mariages mixtes avec les colons perdus. 

Alors que le sort des colons est encore inconnu, les recherches archéologiques au cours des deux dernières décennies ont fourni quelques indices possibles. Sur l’île Hatteras, une équipe d’archéologie de l’Université de Bristol travaillant avec une société d’archéologie locale a découvert un certain nombre d’artefacts de la fin du XVIe siècle qui pourraient provenir des colons de Roanoke. 

Il s’agit notamment de poterie allemande, d’un manche de rapière et d’un compteur ou d’une pièce de monnaie de Nuremberg, identiques à ceux trouvés sur l’île de Roanoke. Ces découvertes suggèrent que certains des colons se sont rendus sur l’île Hatteras et soulèvent la question de savoir s’ils se sont mariés avec la population amérindienne de l’île, connue sous le nom de peuple croatoan, selon un communiqué publié par les archéologues en 2015.

De plus, des archéologues de la First Colony Foundation, basée en Caroline du Nord, ont fouillé deux sites appelés « site x » et « site y » sur le continent dans le comté de Bertie, en Caroline du Nord, où des céramiques européennes du XVIe siècle ont été trouvées, qui pourraient provenir des colons perdus. Une carte de la fin du XVIe siècle, qui se trouve maintenant au British Museum de Londres , comporte deux symboles de fort près de l’emplacement des deux sites, ce qui suggère que les colons de Roanoke étaient peut-être au courant de ces emplacements et espéraient y construire des forts à l’avenir…

Les symboles du fort ne sont pas visibles à l’œil nu, mais ont été trouvés à l’aide de techniques d’imagerie, a déclaré la First Colony Foundation dans un communiqué de 2012 . 

Le site x est situé à côté d’un village amérindien, et les chercheurs pensent que les autochtones vivant dans ce village ont peut-être protégé les survivants de la colonie de Roanoke.

 « Mon interprétation est que les colons étaient sous la protection des puissants Chowanoacs, qui vivaient le long de la rive nord de la rivière Chowan » , a déclaré l’ historien James Horn, président et chef de la direction de la Jamestown Rediscovery Foundation . 

Blanton a émis l’hypothèse qu’après l’effondrement de la colonie de Roanoke, les survivants pourraient s’être divisés en différents groupes. 

« Il n’est pas rare parmi les groupes coloniaux en difficulté que des factions concurrentes émergent », a déclaré Blanton, notant que certains des colons ont peut-être rejoint un groupe amérindien tandis que d’autres ont peut-être essayé de survivre de manière indépendante. 

Publié à l’origine sur Live Science.

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