Un oiseau éteint, revenu à la vie, déjà condamné ? (vidéo)

LE RÂLE DE CUVIER D’ALDA BRA, DANS LES SEYCHELLES.@JULIAN HUME

Isolé sur une île, il a perdu ses ailes et fini noyé il y a 136.000 ans : le râle de cuvier d’Aldabra a pu refaire souche, mais à nouveau incapable de voler, il est menacé par la montée des eaux.

L’histoire ou plutôt l’évolution se répète parfois cruellement… Voici celle d’un oiseau, Dryolimnas cuvieri aldabranus, qui vivait, peinard, à la préhistoire, sur quatre confettis des Seychelles, l’atoll d’Aldabra, dans l’océan indien. Si peinard, sans prédateur, ni compétiteur, qu’il avait fini par perdre ses ailes, comme le célèbre dodo de l’île Maurice.

Malheureusement l’eau vint à monter, et la sous espèce du râle de Cuvier d’Aldabra finit par périr, noyée, incapable de migrer. C’est en étudiant l’espèce endémique de râle du Cuvier qui vit aujourd’hui sur l’atoll d’Aldabra que des zoologues britanniques se sont aperçus qu’il s’était en fait éteint à la préhistoire, avant de refaire souche ! 

Explications : l’ancêtre du râle d’Aldabra, le râle de Cuvier, est arrivé sur l’ile en volant, s’y est installé et est peu à peu devenu aptère- c’est-à-dire dépourvu ailes – à force de ne côtoyer que d’autres oiseaux et des tortues marines. Dryolimnas cuvieri  a formé ainsi une sous espèce, Dryolimnas cuvieri aldabranus, littéralement, le râle du cuvier d’Aldabra.

Cet oiseau est-il condamné à mourir deux fois ?

La vie sur une ile est un formidable accélérateur d’évolution, comme l’a montré Charles Darwin en étudiant l’incroyable diversité des espèces des pinsons des Galapagos ! Lors de la montée des eaux, il y a 136.000 ans, l’oiseau, qui ne savait plus voler, a été englouti avec l’atoll, comme toute la faune et la flore terrestres…

Lorsque l’ile a réémergé, à la faveur d’une baisse du niveau des eaux, quelques dizaines de milliers d’années plus tard, des râles de cuvier, restés eux du côté de Madagascar, sont revenus à tire d’aile pour coloniser l’ilot. Et ils ont vécu la même histoire : confort, perte d’ailes. C’est ce qu’on appelle l’évolution itérative, ou répétive, un phénomène rare de l’évolution, explique le paléontologue Julian Hume, du Museum National d’Histoire Naturelle de Tring, en Grande Bretagne.

Pour parvenir à cette conclusion, le chercheur a étudié les os fossilisés des oiseaux datant d’avant et d’après la grande inondation.

« Des os de l’aile présentaient ainsi un état avancé de perte de vol, des os de la cheville évoluaient vers la marche et la course« , explique le scientifique. « Ces fossiles uniques fournissent la preuve irréfutable qu’un ancêtre commun a colonisé l’île par deux fois, et est devenu à chaque fois incapable de voler « .

Pour l’instant, le râle de Cuvier d’Aldabra, considéré comme un trésor, puisqu’il est le dernier oiseau aptère des iles de l’océan indien occidental, se porte comme un charme. Mais il est piégé sur son atoll, alors que le niveau de la mer monte, un phénomène qui ne pourra que s’amplifier avec le changement climatique en cours. Cet oiseau est-il condamné à mourir deux fois ?

Il peut espérer, cette fois, que des ornithologues se dévouent pour le sauver et le transplanter sur une terre plus au sec.

(Source : Sciences & Avenir)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s