Trou noir découvert dans la galaxie NGC 1850 (vidéo)

NGC 1850

Pour la première fois, des astronomes ont découvert un petit trou noir à l’extérieur de la Voie lactée en examinant comment il influence le mouvement d’une étoile à proximité immédiate. Cette vidéo résume la découverte.

Asseyez-vous, détendez-vous et profitez de ce voyage vers NGC 1850, un amas de milliers d’étoiles à environ 160 000 années-lumière dans le Grand Nuage de Magellan, voisin de la Voie Lactée.

Parmi de nombreuses étoiles, cet amas abrite un trou noir 11 fois plus massif que le Soleil et l’étoile de cinq masses solaires en orbite.

En regardant l’orbite de l’étoile, une équipe d’astronomes a pu déduire la présence du trou noir, ce qui en fait le premier petit trou noir en dehors de notre galaxie à être trouvé de cette façon.

Pour cette découverte, l’équipe a utilisé l’instrument MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) du Very Large Telescope de l’ESO au Chili.

Les spectres (représentés dans la vidéo par des barres colorées) montrent la lumière émise par les étoiles à différentes longueurs d’onde et contiennent des informations sur leur composition chimique, leur température et leur vitesse.

L’animation se concentre alors sur l’un des spectres, celui d’une étoile cinq fois plus massive que notre Soleil. Les raies sombres de son spectre – dues à différents éléments chimiques – oscillent d’avant en arrière vers les couleurs bleues et rouges.

Cela signifie que l’étoile se rapproche et s’éloigne périodiquement de nous. Cela a permis aux astronomes de déduire la présence du trou noir de onze masses solaires influençant l’orbite de l’étoile avec sa forte force gravitationnelle.

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