Terre vue de l’espace : Les Îles Shetland (vidéo)

Les îles Shetland, un archipel des îles du nord de l’Écosse, sont présentées dans cette image Copernicus Sentinel-2 .

Situées à environ 100 km au nord du continent écossais, les îles Shetland séparent l’océan Atlantique à l’ouest de la mer du Nord à l’est. L’archipel comprend une centaine d’îles et d’îlots, dont moins de 20 sont habités. Les îles couvrent une superficie d’environ 1468 km² et ont un littoral accidenté d’environ 2700 km² de long.

La plus grande île, connue sous le nom de Mainland, a une superficie d’environ 900 km², ce qui en fait la troisième plus grande île écossaise. Les autres plus grandes sont Yell, Unst et Fetlar, qui se trouvent au nord, ainsi que Bressay et Whalsay, qui se trouvent à l’est. Lerwick, située sur le continent, est la capitale et la plus grande colonie de l’archipel.

La caractéristique la plus frappante de l’image de cette semaine, capturée le 1er juillet 2021, est la floraison vive de couleur turquoise visible à l’est des îles. Ce type de prolifération est légèrement différent des cyanobactéries nuisibles souvent visibles autour de la mer Baltique . En l’absence d’échantillons connus en cours d’analyse, on suppose qu’il s’agit d’une efflorescence de coccolithophores – un type d’algues marines microscopiques vivant dans la couche supérieure de la mer. Comme tout phytoplancton, les coccolithophores contiennent de la chlorophylle et ont tendance à se multiplier rapidement près de la surface.

En grand nombre, les coccolithophores jettent périodiquement leurs minuscules écailles appelées «coccolithes» dans les eaux environnantes. Ces coccolithes riches en calcium donnent à l’eau normalement sombre une couleur turquoise laiteuse brillante. Bien qu’invisibles à l’œil, en grande quantité, ils sont faciles à repérer sur l’imagerie satellitaire. Ces types d’algues jouent un rôle énorme dans l’absorption océanique du dioxyde de carbone atmosphérique, car leurs coquilles s’enfoncent dans des profondeurs océaniques plus profondes après leur mort, stockant du carbone dans le processus.

L’édition de cette année de la conférence des Nations Unies sur le changement climatique – COP26 – se déroule en Écosse du 31 octobre au 12 novembre. Le sommet vise à inspirer une action plus rapide et plus ambitieuse de la communauté internationale pour atteindre l’objectif de limiter la hausse de la température mondiale à 1,5°C. Comme les années précédentes, l’ESA est fortement présente à la COP26, montrant comment les données satellitaires renforcent notre compréhension du climat depuis l’espace. En savoir plus sur le rôle de l’ESA à la COP .

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