L’image du jour : La Tête de Cheval et la Flamme (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Wissam Ayoub

La nébuleuse de la Tête de Cheval est l’une des nébuleuses les plus célèbres. Elle est visible sous forme d’indentation sombre dans la nébuleuse à émission orange à l’extrême droite de cette image.

La Tête de Cheval est sombre car il s’agit en réalité d’un nuage de poussière opaque qui se détache en silhouette devant une brillante nébuleuse par émission.

Comme les nuages dans l’atmosphère terrestre, ce nuage cosmique a pris une forme reconnaissable par hasard. Après plusieurs milliers d’années, les mouvements internes du nuage modifieront sûrement son apparence.

La couleur orange de la nébuleuse par émission est causée par la recombinaison d’électrons avec des protons pour former des atomes d’hydrogène.

Vers le bas de l’image se trouve la nébuleuse de la flamme, une nébuleuse teintée d’orange qui contient également des filaments complexes de poussière sombre.

Deux nébuleuses par réflexion proéminentes sont visibles : la ronde IC 432 à l’extrême gauche et la bleue NGC 2023 juste en bas à gauche de la nébuleuse de la Tête de Cheval. Chacune brille principalement par réflexion de la lumière de son étoile centrale.

Bon week end à toutes et à tous

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