Fantômes dans le monde antique : Les Celtes (vidéo)

Dans le nord de l’ Europe en Irlande, en Écosse et au Pays de Galles est connue sous le nom de Samhain. Les païens de ces régions considéraient la vie comme cyclique, non linéaire, et l’année tournait comme une roue. Samhain était la fin d’un cycle et le début du suivant et on pensait qu’à cette époque, le voile entre les vivants et les morts s’éclaircissait et que les morts pouvaient à nouveau marcher dans la vie.

Cela a eu lieu fin octobre/début novembre et est traditionnellement considéré comme commençant au coucher du soleil le 31 octobre et se prolongeant jusqu’au 2 novembre (bien que certains aient observé la célébration d’une semaine avant le 31 octobre à une semaine après). 

Bien que de nombreuses sources modernes sur Internet et certaines émissions de télévision populaires des États-Unis prétendent que Samhain était le dieu celtique des morts et que les gens lui sacrifieraient le 31 octobre, ce n’est pas le cas. Il n’y a jamais eu de dieu celtique des morts connu sous le nom de Sam Hain. « Samhain » signifie simplement « la fin de l’été » dans la langue celtique.

On pensait que les morts se promenaient librement dans le monde pendant cette période et que les gens préparaient des repas que leurs amis et parents décédés appréciaient de leur vivant. Samhain était une célébration importante lorsque la récolte était rentrée, le bétail était abattu et salé pour l’hiver, et les os étaient brûlés, une pratique qui a donné lieu aux feux d’os, qui sont aujourd’hui connus sous le nom de feux de joie.

Le côté le plus sombre de Samhain, cependant, était que les morts qui étaient agités (comme les fantômes affamés de Chine) étaient également libres d’errer, et les gens ont donc commencé à porter des masques afin qu’ils ne soient pas reconnus par un esprit qui pourrait souhaiter un mal. Cette coutume a finalement évolué vers la célébration moderne d’Halloween.

L’ Empire romain avait conquis une grande partie de la région des Celtes au 1er siècle de notre ère et, lorsque le christianisme est devenu la religion officielle de l’empire au 4ème siècle de notre ère, l’église a incorporé de nombreuses fêtes païennes dans son calendrier. 

Comme Samhain était une fête si populaire, elle a été introduite dans l’église sous le nom de Allhallows ou Hallowmas, qui est devenue la Toussaint, puis la Toussaint lorsque les croyants priaient pour les âmes des morts du purgatoire. Comme pour Samhain en Europe, il en était de même pour le Jour des Morts au Mexique ; les fêtes païennes devinrent des jours d’observances chrétiennes.

(Source : World History)

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