Fantômes dans le monde antique : Chine (vidéo)

La Fête des fantômes rend hommage aux esprits – Chine Magazine

Dans la culture chinoise, l’esprit d’une personne qui s’est noyée, est morte seule, est morte au combat ou a subi une autre mort où elle n’a pas été enterrée apparaîtrait corporellement et ne pouvait être vu que la nuit à la lumière d’une torche. L’esprit d’un ancêtre qui souhaitait rapporter une information ou donner un avertissement apparaîtrait dans un rêve.

Les fantômes étaient considérés comme une réalité par le philosophe chinois Mo Ti (an1 avant notre ère) qui plaidait en faveur de l’acceptation du rapport du fantôme du ministre Tu Po revenant de l’au-delà et Xuan, le roi de Zhou . Il a expliqué que lorsque les gens racontent comment une certaine machine fonctionne avec laquelle on n’est pas familier, ou comment certaines personnes se comportent ou parlent dans un pays où ils ne sont jamais allés, on devrait accepter ce qu’ils disent si leur rapport semble crédible et s’ils, eux-mêmes, semblent des témoins fiables.

En suivant ce raisonnement, on devrait donc accepter ce qui est dit au sujet des fantômes si ceux qui en parlent peuvent se fier à ce qu’ils ont dit sur d’autres choses dans la vie que l’on peut vérifier soi-même. Comme les récits historiques anciens, ainsi que les rapports contemporains de son temps, contenaient des références à des fantômes, ils devraient être acceptés comme une réalité de la même manière que l’on reconnaît l’histoire établie et les reportages de l’époque, même si l’on n’a pas fait l’expérience d’un fantôme soi-même. .

La croyance chinoise dans les fantômes était fortement influencée par leur pratique du culte des ancêtres et la croyance que les défunts continuaient d’exercer une puissante influence sur la vie des gens. Comme dans les autres cultures mentionnées, les esprits des morts pouvaient profiter aux vivants à moins qu’il n’y ait eu d’irrégularités dans les rites funéraires ou que les morts aient reçu la dispense du ciel pour réparer un tort.

Le festival des fantômes, qui a pour origine d’honorer et d’apaiser les morts, continue de se tenir le quinzième jour du septième mois de l’année. Connu sous le nom de « mois fantôme », cette période est considérée comme le moment où le voile entre le royaume des vivants et celui des morts est le plus mince et les morts peuvent facilement traverser (semblable au concept celtique de Samhain et au festival mésoaméricain connu comme Le Jour des Morts). Pendant le festival des fantômes, les gens laissent de côté de la nourriture et des cadeaux aux morts pour les apaiser et les honorer dans l’espoir qu’ils resteront dans leur propre royaume et ne dérangeront pas les vivants.

L’au-delà chinois était considéré comme un voyage au cours duquel l’âme devait traverser un pont au-dessus d’un abîme où elle était jugée. Si l’âme était jugée digne, elle continuait, s’arrêtait dans un pavillon pour regarder une dernière fois en arrière sur la terre des vivants, puis buvait une tasse d’un breuvage appelé Mengpo Soup qui faisait oublier complètement sa vie antérieure. La culture fantôme de la Chine diverge à ce stade sur ce qui arrive ensuite à l’âme ; selon certains ouvrages, l’âme monte au ciel, tandis que selon d’autres, elle se réincarne. 

Si l’âme est trouvée indigne alors qu’elle traverse le pont vers l’au-delà, elle glisse en enfer où elle reste. Dans les deux cas, l’âme n’était pas censée retourner au pays des vivants et, si c’était le cas, et ce n’était pas un ancêtre apparaissant dans un rêve avec un avertissement ou un conseil,

Ceci est illustré dans l’histoire de Ning Caicheng et Nie Xiaoqian du livre d’histoires de l’écrivain Pu Songling de 1680 CE. L’histoire est considérée comme beaucoup plus ancienne que le 17ème siècle de notre ère et raconte l’histoire de la visite de Ning dans un temple où il reçoit la visite du fantôme de la jeune fille Nie. Elle essaie de le séduire, mais il résiste en raison de sa croyance en une conduite vertueuse.

 Deux autres voyageurs qui viennent séjourner au temple sont retrouvés morts le lendemain matin avec des trous percés dans la plante des pieds et leur sang drainé. Nie en vient à respecter la vertu de Ning en résistant à ses avances et lui dit qu’elle est morte dans le temple alors qu’elle n’avait que 18 ans et qu’elle était sous le contrôle d’un démon monstre qui habitait le sol où elle a été enterrée. 

Ce monstre l’obligeait à séduire les voyageurs et à drainer leur sang qu’elle lui a ensuite nourri. Ning déterre les restes de Nie et les ramène chez lui où il les enterre à nouveau près de sa maison et verse une libation sur sa tombe en signe de respect et d’honneur.

 Après avoir accompli les rites funéraires appropriés pour la jeune fille, il se retourne pour quitter sa tombe, mais elle l’appelle et il découvre qu’elle est revenue à la vie grâce à sa conduite vertueuse et à ses efforts pour l’enterrer correctement. Ning et Nie se marient alors et, comme le raconte l’histoire, vivent heureux pour toujours avec leurs enfants.

Les histoires de fantômes chinois portent souvent une morale dans le sens de la Légende de Ning et Nie et mettent l’accent sur un comportement vertueux et la gentillesse envers les autres. Confucius lui-même croyait à l’efficacité de l’histoire de fantômes parce qu’il sentait que les leçons tirées de rencontres surnaturelles pouvaient inculquer des vertus appropriées aux vivants. 

Il a estimé que cela était même vrai des rencontres avec les soi-disant fantômes affamés, qui étaient des esprits dont les proches avaient oublié leurs devoirs de respect et de mémoire ou les esprits de ceux qui avaient été assassinés mais dont les assassins n’avaient pas été traduits en justice.

 On pensait que les fantômes affamés avaient reçu une dispense spéciale des dieux pour tourmenter les vivants jusqu’à ce qu’ils reçoivent leur dû. 

Le fantôme affamé pourrait tourmenter l’esprit des vivants ou habiter la maison et se comporter comme le poltergeist familier

(Sources : World History, Chine Magazine)

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