Fantômes dans le monde antique : Rome

Dans la Rome antique, les fantômes apparaissaient de certaines manières prévisibles et, généralement, à certaines heures de la nuit. 

L’historien D. Felton a noté que le public qui a apprécié Mostellaria aurait trouvé l’histoire de fantômes aléatoire de Tranio hilarante parce qu’elle s’écartait de ce que les gens savaient que la vérité d’une telle hantise serait : le fantôme de l’homme assassiné apparaîtrait dans une pièce éclairée par un torche (puisque les fantômes ne pouvaient pas être vus sans une sorte de lumière) mais n’apparaîtrait pas dans un rêve à moins qu’il ne soit un ami ou un être cher.

Les fantômes qui apparaissaient dans les rêves étaient considérés comme un genre d’esprit complètement différent d’un fantôme « agité » qui avait subi une mort prématurée ou injuste et n’avait pas été enterré avec les rites appropriés. Dans sa hâte d’élaborer une histoire pour le maître de maison, Tranio confond deux types distincts d’histoires de fantômes et, observe Felton, le public antique aurait trouvé cette confusion amusante.

Un départ intéressant de ce paradigme est l’histoire de la jeune fille Philinnion racontée par Phlégon de Tralles (IIe siècle de notre ère) et plus tard par Proclus (Ve siècle de notre ère), dans laquelle Philinnion est mariée à l’un des généraux d’ Alexandre le Grand , Craterus. , et meurt après six mois de mariage. Elle revient à la vie et rend visite à un jeune nommé Machates tous les soirs dans sa chambre chez ses parents. Lorsqu’elle est découverte par ses parents, elle explique qu’elle a été libérée des enfers dans un but précis puis meurt une seconde fois.

L’historien Kelly E. Shannon, entre autres, a souligné les efforts déployés par Phlegon pour authentifier son histoire, la présentant comme un récit à la première personne sous la forme d’une lettre relatant un événement historique qui s’est produit dans un lieu spécifique ( Amphipolis ) à un certaine époque (sous le règne de Philippe II de Macédoine ) en prenant garde de ne pas être si précis qu’un lecteur connaissant l’histoire de ce lieu et de cette époque aurait des raisons d’en douter. Shannon écrit :

Que peut raisonnablement s’attendre à ce qu’un lecteur croie ? La littérature romaine est remplie de créatures, d’objets et d’événements étranges et inexplicables, des centaures aux apparitions fantomatiques en passant par les éruptions volcaniques. Et ceux-ci ne se limitent pas au monde du mythe. Les récits du monde naturel se concentrent souvent sur des phénomènes qui peuvent sembler étranges ou impossibles : des auteurs comme Pline l’Ancien présentent comme de vraies choses qu’un public moderne rationnel aurait du mal, voire impossible, à prendre au sérieux. 

Ce phénomène auquel Shannon faisait référence était connu des Romains sous le nom de mirabilia (merveilles ou miracles) et incluait des bêtes parlantes, des femmes- esprits incroyablement grandes , des visions de dieux et des fantômes. Parmi les plus célèbres de ces mirabilia est le conte de Pline le Jeune (61-115 CE) qui raconte l’histoire du philosophe Athénodore qui vient à Athènes et entend parler d’une maison hantée qui va à bon marché parce que tout le monde a peur du fantôme qui le hante. Athénodore loue la maison et, cette nuit-là, entend le cliquetis des chaînes et se réveille pour trouver un homme dans sa chambre qui lui fait signe de se lever et de venir avec lui. Athénodore suit le fantôme jusqu’à un endroit dans la cour de la maison où l’esprit disparaît soudainement.

Le lendemain, Athénodore demande au magistrat de la ville de déterrer l’endroit où ils trouvent les restes d’un homme enlacé de chaînes. Le corps est enterré avec tous les rites appropriés, et la maison n’est plus hantée. Cette histoire est typique d’une « hantise » dans laquelle un esprit semble chercher réparation pour un tort. L’enterrement inapproprié des morts – ou l’absence de tombe – était considéré comme la principale raison du retour d’un esprit de l’au-delà, même au-dessus du désir d’un esprit de venger sa mort.

La possibilité qu’un esprit revienne pour demander à un être cher de venger sa mort est illustrée dans une histoire racontée par Apulée, dans laquelle un homme nommé Thrasyllus tombe amoureux de la femme de son ami Tlépolème et l’assassine alors qu’il chasse.

 L’esprit de Tlépolème apparaît à sa femme dans un rêve, lui raconte comment il est mort et lui demande de le venger. Thrasyllus a demandé s’il pouvait lui faire la cour, mais elle a nié son action parce qu’elle est toujours en deuil. Elle dit maintenant, cependant, qu’il peut lui rendre visite cette nuit-là. Elle lui offre du vin qui est drogué et, une fois qu’il tombe dans la stupeur, elle l’aveugle avec son épingle à cheveux, affirmant que la mort est une punition trop facile pour ce qu’il a fait, et qu’il doit maintenant errer dans la vie sans voir le monde. Elle court alors vers la tombe de son mari, raconte l’histoire de sa mort et se tue avec son épée.

C’étaient donc les deux principales façons dont un public ancien comprenait les fantômes pour se manifester (bien qu’ils ne soient pas les seuls modes de manifestation), que ce soit dans les rêves ou dans les apparences physiques et ayant généralement à voir avec un problème entourant leur mort, et cela même paradigme est observé dans d’autres cultures.

Messalina (25-48 après JC)
Près du Colisée, à côté des vestiges du temple de l’empereur Claudio, erre un des fantômes les plus célèbres de l’antiquité impériale: une femme enveloppée dans un péplum blanc, les bras couverts de bijoux et un diadème dans ses cheveux, à la recherche du encore un autre amant. Elle est Messalina, la belle fille du consul Marco Valerio Messalla Barbato et Domizia Lepida.

A quatorze ans, Caligola la contraint à épouser le cousin de sa mère, Claudio, futur empereur, plus âgé qu’elle de plus de trente ans, bégayant, boiteux et en troisième mariage. On raconte que la jeune femme, mécontente de sa vie conjugale, a commencé à mener une existence indisciplinée faite d’aventures extraconjugales et d’aventures sexuelles dans les bordels de la ville. Ses rapports sont également documentés par des chroniqueurs faisant autorité tels que Suetonius, Tacitus et Juvenal. Bref, tout Rome était au courant du comportement transgressif de Messalina, à l’exception de Claudio.

Lorsque la jeune fille est tombée amoureuse du consul Gaius Silio, à tel point qu’elle a simulé un mariage avec lui, l’empereur a décrété sa mort. La vie de Messalina a été brisée alors qu’elle n’avait que 23 ans par un hommage militaire qui, en la tuant, aurait prononcé les mots suivants: «Si votre mort est plantée par tous vos amants, la moitié de Rome pleurera!».

Néron (37-68 après JC)
Selon la légende, l’empereur controversé Néron a été enterré au centre de la Piazza del Popolo et un noyer a été planté au-dessus de la tombe. Ses os, cependant, ont commencé à attirer les esprits et les démons, ce qui a causé une grande peur parmi les habitants de la région.

Les citoyens demandèrent l’aide du pape Pascal II qui, en 1099, après s’être retiré au cloître, eut une apparition de la Vierge qui lui proposa de couper l’arbre, de creuser les os de l’empereur, de les brûler et de les disperser dans le Tibre. Les esprits ont disparu et une chapelle dédiée à la Vierge Marie a été construite à la place du noyer.

En 1472, à la place de la chapelle, le pape Sixte V fit construire la basilique actuelle de Santa Maria del Popolo à l’intérieur de laquelle, exactement au-dessus de l’autel principal, il y a un arc décoré de bas-reliefs représentant le pape Pasquale II en acte d’abattre le noyer.

(Source : World History, Roma)

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