Fantômes dans le monde antique : la Mésopotamie (vidéo)

Une tablette sumérienne représentant des dieux et des esprits vers 2300 avant notre ère (domaine public)

La croyance en une vie après la mort était au cœur de toutes les grandes civilisations du monde antique, ce qui a encouragé la reconnaissance de la réalité des fantômes en tant qu’esprits des défunts qui, pour une raison ou une autre, sont soit revenus du royaume des morts, soit ont refusé de quitter le pays des vivants.

Pour les peuples du monde antique, il ne faisait aucun doute que l’âme d’un être humain survivait à la mort corporelle . Quelles que soient les opinions personnelles d’un individu sur le sujet, culturellement ils ont été élevés avec la compréhension que les morts vivaient sous une autre forme qui nécessitait encore une certaine forme de subsistance, dans une vie après la mort qui était largement dictée par plusieurs facteurs : le genre de vie qu’ils avaient vécu sur terre, comment leurs restes ont été éliminés à leur mort et/ou comment les vivants se souvenaient d’eux.

Les détails de l’au-delà dans différentes cultures variaient, mais les constantes étaient qu’un tel royaume existait, qu’il était régi par des lois immuables et que les âmes des morts y resteraient à moins que les dieux ne leur donnent l’autorisation de retourner au pays de les vivants pour une raison précise. 

Ces raisons peuvent inclure des rites funéraires inappropriés, l’absence de tout type d’ enterrement , la mort par noyade où le corps n’a pas été retrouvé, un meurtre dans lequel le corps n’a jamais été retrouvé (et donc jamais correctement enterré), ou pour résoudre une affaire inachevée ou fournir un véritable compte rendu des événements qui ont entouré leur mort, par exemple lorsqu’une personne a été assassinée et avait besoin que sa mort soit vengée et que le meurtrier soit traduit en justice afin de reposer en paix.

L’apparition des fantômes des défunts, même ceux des êtres chers, était rarement considérée comme une expérience bienvenue. Les morts étaient censés rester dans leur propre pays et ne devaient pas retourner dans le monde des vivants. Lorsqu’un tel événement se produisait, c’était un signe certain que quelque chose n’allait vraiment pas, et ceux qui avaient vécu une rencontre spirituelle devaient s’occuper du problème pour que le fantôme retourne à sa juste place.

Cette compréhension était si répandue que des histoires de fantômes peuvent être trouvées, avec des thèmes très similaires, dans les anciennes cultures de la Mésopotamie , de l’ Égypte , de la Grèce , de Rome , de la Chine et de l’ Inde , ainsi que dans les régions de la Méso-Amérique et des terres celtiques d’ Irlande et d’ Écosse . 

Les fantômes sont également représentés dans la Bible de la même manière qu’ils l’étaient dans les premiers temps.. Ce qui suit n’est en aucun cas un traitement complet du sujet. De nombreux livres ont été écrits sur la croyance aux fantômes dans chacune des cultures mentionnées et dans les nombreuses qui ne le sont pas. Le but de cet article est simplement de fournir aux lecteurs les concepts de base de l’au-delà et la croyance aux fantômes dans le monde antique.

Fantômes en Mésopotamie

Dans la culture mésopotamienne , la mort était l’acte final de la vie sans retour. Le pays des morts était connu sous de nombreux noms ; parmi eux se trouvait l’Irkalla, le royaume sous terre connu sous le nom de « terre sans retour », où les âmes des morts habitaient dans une obscurité morne, se nourrissaient de terre et buvaient des flaques de boue (bien qu’il y ait eu d’autres visions de l’au-delà, comme celle exprimée dans l’œuvre Gilgamesh , Enkidu and the Netherworld ).

Cette existence était la fin finale pour tous les vivants, quelle que soit la qualité de leur vie, et elle était dirigée par la sombre reine Ereshkigal . Aucune âme n’a été autorisée à quitter Irkalla pour quelque raison que ce soit, pas même une déesse, comme en témoigne le poème La Descente d’ Inanna , dans lequel même la reine du ciel (et la sœur d’Ereshkigal), Inanna, doit trouver un remplaçant pour prendre sa place une fois elle remonte dans le monde des vivants. Une dispense spéciale, cependant, était accordée aux âmes qui devaient accomplir une sorte de mission. Des fantômes pourraient apparaître aux gens sur terre si l’on pensait qu’ils avaient besoin de réparer une sorte de mal.

Ces apparitions se manifestaient généralement par une sorte de maladie parmi les vivants. Le savant Robert D. Biggs écrit :

Les morts – en particulier les parents décédés – pourraient également troubler les vivants, en particulier si les obligations familiales de fournir des offrandes aux morts étaient négligées. Les fantômes de personnes décédées de mort non naturelle ou qui n’étaient pas correctement enterrées étaient particulièrement susceptibles de retourner troubler les vivants – par exemple, la mort par noyade ou la mort sur un champ de bataille. 

Les médecins de Mésopotamie, connus sous le nom d’ Asu et d’ Asipu , utilisaient des sorts qui apaiseraient les fantômes mais, avant qu’un tel traitement ne puisse commencer, le médecin demandait au patient de confesser honnêtement tout péché qui aurait pu appeler le fantôme des enfers. La maladie en Mésopotamie était considérée comme une manifestation extérieure d’un péché qui était puni soit par les dieux, soit par les esprits des défunts et était toujours supposée être la faute de celui qui était malade jusqu’à preuve du contraire.

À sa mort, une entité spirituelle connue sous le nom de Gidim a été créée, qui a maintenu l’identité personnelle du défunt et a voyagé jusqu’au pays des morts. C’était ce Gidim qui reviendrait hanter les vivants si une attention appropriée n’avait pas été accordée aux rites funéraires et à l’enterrement ou s’il y avait eu un acte illégal impliqué dans la mort de la personne. Les inscriptions indiquent clairement, cependant, que parfois les Gidim pouvaient malicieusement se glisser hors d’Irkalla pour des visites sur terre, où ils harcelaient les vivants sans raison valable.

Ces esprits seraient punis par le dieu solaire Shamash en leur faisant retirer leurs offrandes funéraires et en les décernant à Gidim qui n’avait personne pour se souvenir d’eux sur terre, et donc personne pour leur fournir des offrandes pour leur existence continue. 

Bien qu’il existe des enregistrements d’êtres chers revenant de l’au-delà avec des avertissements ou des conseils, la plupart des fantômes de la Mésopotamie étaient des invités indésirables qui ont été renvoyés dans leur royaume grâce à l’utilisation de charmes, d’amulettes, de prières ou d’exorcisme.

(Source : World History)

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