400 tombes à chambre taillées dans la pierre, remplies de peintures murales et de trésors, découvertes en Turquie (diaporama et vidéo)

Les travaux de restauration révèlent les dessins peints sur les plafonds des tombes taillées dans la pierre. (Crédit image : archives du projet de fouilles archéologiques de Blaundos)

Les tombes de l’époque romaine se trouvent dans une paroi d’un canyon.

Des archéologues en Turquie ont découvert 400 tombes à chambre taillées dans la roche qui datent d’il y a 1 800 ans et font partie de l’une des plus grandes nécropoles de tombes à chambre taillées dans la roche au monde.

L’équipe a trouvé les tombes dans l’ancienne ville de Blaundos (également orthographié Blaundus), située à environ 180 kilomètres à l’est de la mer Égée dans l’actuelle Turquie. La ville a été fondée à l’époque d’ Alexandre le Grand et a existé pendant les périodes romaine et byzantine.

Les tombes sont remplies de sarcophages, dont beaucoup contiennent plusieurs personnes décédées – un indice que les familles ont utilisé ces tombes pour les enterrements pendant de nombreuses générations, a déclaré Birol Can, archéologue à l’Université d’Uşak en Turquie et chef du projet d’excavation Blaundos.

« Nous pensons que les chambres funéraires taillées dans la roche de Blaundos, dans lesquelles se trouvent de nombreux sarcophages, ont été utilisées comme tombes familiales, et que les tombes ont été rouvertes pour chaque membre décédé de la famille, et une cérémonie d’enterrement a eu lieu et a été fermée à nouveau », a déclaré Can à Science en direct dans un e-mail.

La ville de Blaundos est située sur une colline entourée d’une vallée, qui est en fait une branche des vastes canyons d’Uşak, l’un des plus longs systèmes de canyons au monde, a déclaré Can. Les habitants de Blaundos ont construit la nécropole dans les pentes du canyon. 

« En raison de la nature rocheuse des pentes entourant la ville, la technique d’enterrement la plus préférée était les tombes en forme de chambre creusées dans la roche solide », a-t-il déclaré. 

Bien que les archéologues connaissaient la nécropole depuis plus de 150 ans, ils n’ont jamais fait de fouille systématique de Blaundos, c’est pourquoi l’équipe de Can a commencé son projet de fouille en 2018, dans le but de documenter les ruines et de préparer des projets de conservation.

 Jusqu’à présent, ils ont identifié deux temples, un théâtre, un bain public, un gymnase, une basilique, des remparts et une porte, des aqueducs, un sanctuaire dédié à un ancien héros grec ou romain connu sous le nom de héroon, et le rocher- tombes à chambres coupées.

« En dehors de cela, nous savons qu’il existe encore de nombreuses structures religieuses, publiques et civiles sous terre », a déclaré Can.

Tombes de la vallée

En 2018, lors de la fouille de l’une des tombes à chambre creusées dans la roche, les archéologues ont trouvé des ossements humains datant du IIe au IIIe siècle de notre ère. Ainsi, en 2021, l’équipe s’est concentrée sur la nécropole.

 « À la suite de ce travail, qui a parfois été dangereux, la documentation d’environ 400 tombes à chambre taillées dans la roche que l’on peut remarquer à la surface a été achevée », a déclaré Can.

Cependant, la nécropole était un point chaud pour les pilleurs de tombes, qui détruisaient les sépultures en volant des bijoux précieux et d’autres artefacts dans les tombes au cours des siècles. Les archéologues ont encore trouvé de nombreux indices que les personnes décédées datent de l’époque romaine. 

Par exemple, les fragments de poterie et les pièces de monnaie découverts dans les tombes fouillées indiquent qu’ils datent du IIe au IVe siècle après JC, à l’époque romaine. 

« En outre, la technique des peintures murales recouvrant les murs, les voûtes et les plafonds des tombes et le style des scènes végétales et figuratives qui y sont représentées montrent des caractéristiques romaines », a déclaré Can.

L’équipe a trouvé différents types de tombes à chambres taillées dans la roche, y compris des chambres à une seule pièce, ainsi que

« des structures complexes formées en arrangeant des pièces les unes après les autres », a déclaré Can. « Ces salles n’ont pas été créées d’un seul coup. Il ressort des traces sur les murs que ces tombes ont été conçues à l’origine comme une seule pièce. Cependant, avec le temps, lorsqu’il n’y avait pas de place pour l’enterrement dans cette seule pièce, la pièce était élargi vers l’intérieur et la deuxième, la troisième, puis la quatrième pièces ont été ajoutées. »

Certaines tombes contenaient encore des artefacts qui étaient probablement destinés à aider le défunt dans l’au-delà, a déclaré Can. Ces objets funéraires comprenaient des miroirs, des diadèmes, des bagues, des bracelets, des épingles à cheveux, des instruments médicaux, des ceintures, des gobelets et des lampes à huile, qui éclairent tous les personnes enterrées dans les tombes, telles que leur sexe, leur profession, leurs habitudes et leur date d’enterrement.

De belles peintures

Les murs et les plafonds de ces chambres funéraires étaient décorés de peintures colorées et complexes, bien que beaucoup se soient détériorées au fil des millénaires, a déclaré Can. Les peintures murales de 24 de ces chambres sont toujours visibles, mais elles sont en mauvais état.

« Certaines de ces tombes ont été utilisées comme refuges pour animaux par les bergers il y a longtemps », a déclaré Can. « Les fresques étaient recouvertes d’une couche de suie dense et noire en raison des incendies allumés à cette époque. » 

Mais l’équipe de restauration-conservation a pu nettoyer certaines des peintures, révélant les scènes florales, géométriques et figuratives vibrantes peintes sur les murs. 

« Vignes, fleurs de différentes couleurs, couronnes, guirlandes, panneaux géométriques sont les motifs les plus fréquemment utilisés », a déclaré Can. « En plus de ceux-ci, des figures mythologiques – telles que Hermès (Mercure), Eros (Cupidon) et la Méduse – et des animaux tels que des oiseaux et des chiens sont inclus dans les larges panneaux. »

« Il y a des centaines d’autres tombes à creuser, et toutes les peintures murales seront révélées avec les fouilles à faire dans la nécropole dans les années à venir », a-t-il noté.

L’équipe prévoit également de faire des études ADN et chimiques qui révéleront les ascendances des personnes décédées, ainsi que leur sexe, leur âge et leurs habitudes nutritionnelles, a déclaré Can.

Blaundos est ouvert aux touristes. Alors que les fouilles révèlent davantage la ville, Can espère protéger les nouvelles découvertes et les partager avec le monde.

Publié à l’origine sur Live Science.

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