L’analyse des dents anciennes remet en question la théorie selon laquelle les Amérindiens sont originaires du Japon

L’analyse des dents a révélé que les Amérindiens ne descendaient pas directement du peuple Jomon dans l’ancien Japon. (Crédit image : Shutterstock)

Les preuves biologiques « ne correspondent tout simplement pas » aux découvertes archéologiques.

Les Amérindiens ne sont peut-être pas originaires du Japon, comme le suggèrent des preuves archéologiques antérieures, selon une nouvelle étude sur les dents anciennes. 

Pendant des années, les archéologues avaient prédit que les premières personnes à vivre en Amérique du Nord descendaient directement d’un groupe appelé les Jomon, qui occupait l’ancien Japon il y a environ 15 000 ans, au même moment où les gens sont arrivés en Amérique du Nord il y a environ 15 000 ans via le pont terrestre de Bering. , une bande de terre qui reliait auparavant la Russie à l’Amérique du Nord avant que le niveau de la mer ne la dépasse.

 Cette théorie est basée sur des similitudes archéologiques dans les outils en pierre, en particulier les armes à projectiles, trouvés dans les colonies amérindiennes et Jomon.

Cependant, les auteurs de la nouvelle étude affirment que ce scénario est hautement improbable car les preuves biologiques

« ne correspondent tout simplement pas aux découvertes archéologiques, » selon un communiqué des chercheurs . 

« Les Jomon n’étaient pas directement ancestraux des Amérindiens » , a déclaré l’ auteur principal G. Richard Scott, anthropologue à l’Université du Nevada, Reno. « Ils [les Jomon] sont plus alignés avec les groupes d’Asie du Sud-Est et du Pacifique qu’avec les groupes d’Asie de l’Est et d’Amérindiens. »

Au lieu de cela, les chercheurs soupçonnent que les Amérindiens descendent d’un groupe différent vivant quelque part en Asie de l’Est, bien que beaucoup d’incertitudes subsistent quant à savoir exactement où et quand ces ancêtres vivaient.

Une théorie archéologique 

 Scott et ses collègues ont commencé leur étude parce qu’ils n’étaient pas convaincus par l’argument principal liant les Amérindiens aux Jomon – les similitudes avec les outils en pierre, ont-ils déclaré. 

« Les similitudes d’artefacts entre l’ancien Jomon et au moins certains des premiers sites amérindiens connus se trouvent dans les pointes de projectile à tige », a déclaré le co-auteur John Hoffecker, archéologue à l’Institut de recherche arctique et alpine de l’Université du Colorado Boulder.

Ces similitudes ont conduit les chercheurs précédents à soupçonner que les connaissances nécessaires à la fabrication de ces outils avaient été transmises d’une culture à l’autre, a-t-il ajouté. 

Les chercheurs de l’étude ont déclaré que ces preuves n’étaient pas suffisamment convaincantes pour tirer une conclusion. 

« Les parallèles culturels ne sont pas inhabituels », a déclaré Scott. « Les gens peuvent emprunter des idées à d’autres ou trouver indépendamment des solutions similaires aux mêmes problèmes. »

Au lieu de cela, les chercheurs se sont tournés vers l’analyse génétique pour découvrir les origines des Amérindiens.

« Je pense que la paléo-génétique ajoute une énorme quantité d’informations aux reconstructions de l’histoire de la population », a déclaré Scott. « Cela ne supplante pas l’archéologie mais est devenu une méthode complémentaire importante qui peut résoudre les problèmes que les archéologues ne peuvent pas aborder. »

Analyse des dents 

Pour examiner les liens génétiques entre les deux groupes, les chercheurs se sont tournés vers les dents, qui peuvent fournir une mine d’informations génétiques.

« La morphologie de la couronne dentaire et des racines a été étudiée de manière intensive chez les jumeaux et les familles, et il ne fait aucun doute qu’ils sont sous contrôle génétique », a déclaré Scott. 

Contrairement à d’autres traits génétiques, tels que le groupe sanguin, qui sont contrôlés par un seul gène, la morphologie dentaire est polygénique, ce qui signifie qu’elle est influencée par une combinaison de nombreux gènes différents, a-t-il ajouté.

Par exemple, dans une autre étude récente, une version d’un gène, connue sous le nom d’EDAR V370A, s’est récemment avérée modifier la forme des incisives en forme de pelle d’environ 20 % chez les personnes atteintes, ce qui rendrait ce gène très facile à identifier et à suivre dans le temps en utilisant les dossiers dentaires, a déclaré Scott.

Cela signifie que la forme des dents (et de leurs racines) peuvent fournir aux chercheurs de nombreuses informations sur les origines génétiques d’une personne et sur la proximité de deux individus par rapport aux autres. De plus, la forme des dents est rarement influencée par des facteurs environnementaux, ce qui en fait un moyen fiable de considérer l’ascendance. 

« Un changement dans l’environnement ne déclenche pas un changement dans la morphologie dentaire », a déclaré Scott. « Vous pouvez inventer des styles d’artefacts similaires, mais vous ne pouvez pas inventer votre morphologie dentaire. »

Dans cette étude, Scott et son équipe ont comparé 25 traits de morphologie dentaire dans environ 1 500 ensembles de dents anciennes d’Amérindiens et de Jomon datant de plus de 10 000 ans, ainsi que d’autres groupes anciens d’Asie de l’Est, d’Asie du Sud-Est et du Pacifique.

Cette analyse des traits des dents et de l’ ADN dans les dents a révélé que les Amérindiens n’étaient pas assez proches du peuple Jomon pour les considérer comme des ancêtres, mais qu’ils pouvaient être issus d’un autre groupe inconnu d’Asie de l’Est, a déclaré Scott.

« Les auteurs présentent un argument convaincant pour éliminer le peuple japonais Jomon en tant qu’ancêtres directs des premiers Amérindiens », a déclaré Brian Fagan, archéologue à l’Université de Californie à Santa Barbara qui n’était pas impliqué dans l’étude. « C’est une avancée majeure dans notre connaissance des premiers Américains. »

Origine incertaine  

Bien que l’étude suggère que les Amérindiens ne descendent pas directement du peuple Jomon comme on le pensait auparavant, les deux groupes auraient partagé un ancêtre commun beaucoup plus ancien, a déclaré Scott.

« L’ancêtre commun de Jomon et des Amérindiens pourrait remonter à plusieurs millénaires [plus de 30 000 ans], tandis que l’ancêtre commun des Asiatiques de l’Est et des Amérindiens serait plus récent [il y a moins de 30 000 ans] », a déclaré Scott.

« Cependant, on ne sait pas exactement qui étaient les ancêtres est-asiatiques des Amérindiens. Le point d’origine le plus probable est ce que beaucoup appellent la Grande Béringie », une région de l’Asie du Nord-Est reliée au pont terrestre de Bering et se trouvant maintenant dans la Sibérie moderne, a déclaré Scott. Mais « pour le moment, il y a des vestiges limités de cette zone, il est donc difficile d’être plus précis », a-t-il ajouté.

Les chercheurs pensent également que les Amérindiens auraient vécu isolés pendant plusieurs générations avant de migrer en Amérique du Nord – un autre facteur qui rend plus difficile la détermination de leurs origines génétiques exactes.

« Les ancêtres des Amérindiens étaient probablement bloqués en Béringie à la fin du Pléistocène [lorsque les calottes glaciaires et les glaciers les auraient piégés] jusqu’à ce que les conditions s’améliorent suffisamment pour permettre de voyager le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord », a déclaré Scott. « Et pendant cette période d’isolement, ils se sont différenciés des populations ancestrales d’Asie de l’Est. »

Cependant, des découvertes récentes, y compris la découverte d’empreintes de pas au Nouveau-Mexique datant d’aussi loin que 23 000 ans, ont remis en question la date exacte de l’arrivée des gens en Amérique du Nord.

« Malheureusement, nous ne pouvons pas résoudre ce problème avec les données disponibles », a déclaré Scott.

L’étude a été publiée en ligne le 13 octobre dans la revue PaleoAmerica .

Une comparaison mettant en évidence la différence entre les dents Jomon et amérindiennes. (Crédit image : G. Richard Scott)

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