Carnet de bord de la Mission Alpha (vidéo)

Habitée en permanence depuis 21 ans, la Station spatiale internationale voit depuis les astronautes se relayer à bord.

Alors que les membres d’équipage de la Station spatiale internationale se préparaient pour un mois d’octobre rempli d’action, ils ont battu des records, testé des casques de réalité virtuelle et même fait pousser des plantes en microgravité. Lisez la suite pour découvrir les faits saillants scientifiques d’un mois de septembre stellaire dans l’espace.

Des pouces verts à gogo
Piments du Chili de Hatch, Nouveau-Mexique poussant sur la Station spatiale internationale
Piments du Chili de Hatch, Nouveau-Mexique poussant sur la Station spatiale internationale

Il y a beaucoup de plantes sur la Station spatiale internationale, avec plusieurs enquêtes portant sur différents aspects du comportement des plantes en microgravité.

Une expérience de la NASA, connue sous le nom de Plant Habitat-04, a permis à des astronautes de s’occuper des piments verts du Nouveau-Mexique, une espèce qui met beaucoup de temps à germer et à porter des fruits. APEX-08 se concentre sur le cresson et les mécanismes utilisés par les plantes pour moduler le stress de la microgravité, tandis qu’une nouvelle enquête européenne, Eklosion, étudie les avantages psychologiques du jardinage et de l’observation de la nature au large de notre Terre.

Cette expérience étudiante dirigée par des Français est centrée sur une petite capsule qui reproduit la lumière naturelle et permet aux astronautes de s’occuper et d’observer la croissance d’une plante de souci. Le segment inférieur de la capsule contient de petits messages et des parfums de la Terre. Tout au long du mois de septembre, l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet a pris des photos et documenté les tentatives de faire pousser la plante dans sa capsule alors que d’autres sur Terre poussaient et a partagé des images de leurs propres soucis sur Twitter en utilisant le hashtag #EklosionISS.

Les astronautes rêvent-ils d’espace ?

Une autre expérience menée par le CNES, Dreams, utilise un serre-tête spécial pour évaluer la qualité du sommeil des astronautes en orbite. Le 24 septembre, Thomas a effectué sa troisième séance, enfilant ce bandeau spécial avant de s’endormir et en remplissant un questionnaire au réveil.

Étudier comment le sommeil est influencé par la vie en apesanteur et en isolement grâce à la collecte et à l’analyse de données neuroscientifiques aidera à préparer les futures missions vers la Lune et Mars.

En avance sur le jeu

Les couvre-chefs spéciaux ne se limitent pas aux quartiers de l’équipage. L’expérience européenne familière Grasp (Gravitational References for Sensimotor Performance) et les ajouts plus récents Immersive Exercise et Pilote utilisent tous des casques VR pour étudier et améliorer la vie en orbite terrestre basse.

Les astronautes font de l’exercice environ deux heures par jour, six jours par semaine. Même sur Terre, ce genre de routine pourrait devenir monotone. Immersive Exercise vise à développer un environnement virtuel pour les membres d’équipage utilisant la réalité virtuelle pour les aider à se motiver lorsqu’ils s’exercent dans l’espace.

Pilote utilise le même casque mais dans un but différent. Cette expérience évalue une nouvelle façon de fournir un retour tactile et visuel aux astronautes lors d’opérations robotiques. Le casque et un dispositif haptique recréent la sensation de pression et de toucher lors de la télé-opération d’un bras robotique. Les résultats permettront d’améliorer les interfaces de contrôle de la Station spatiale et des futurs engins spatiaux pour les missions lunaires et martiennes. 

Thomas a enquêté sur la dérive et le scintillement de scènes qui s’étaient produites pendant l’exercice immersif et le pilotage. Un nouveau logiciel a été téléchargé, des tests ont été exécutés et les performances se sont améliorées.

Un nouveau record européen
Vague de sortie dans l'espace
Vague de sortie dans l’espace

Pas strictement scientifique, mais nous ne pouvions pas conclure notre résumé de septembre sans mentionner la sortie dans l’espace.

Dimanche 12 septembre, Thomas et l’astronaute JAXA de l’agence d’exploration aérospatiale japonaise Aki Hoshide ont battu un record en franchissant le sas lors de la première sortie dans l’espace effectuée sans un astronaute américain ou russe.

Le but de cette sortie dans l’espace était de préparer la poutrelle P4 de la Station pour la poursuite de l’installation des nouveaux réseaux de déploiement iROSA. Tout s’est bien passé et Thomas a obtenu un autre record – le nombre d’heures de sortie dans l’espace le plus cumulé par un astronaute européen.

Avec autant de science en orbite chaque jour, sans parler des démonstrations technologiques, de la maintenance et des opérations, ce n’est qu’une petite partie de ce qui est proposé. 

Des équipages qu’il faut nourrir, et qui doivent également recevoir les nouvelles expériences scientifiques. Pour cela, plusieurs vaisseaux cargos sont lancés en direction de l’ISS et doivent s’y attacher.

Pour ce faire, les astronautes à bord disposent d’un engin bien particulier : le Canadarm, le bras robotique.

Il peut attraper les vaisseaux qui volent en formation avec l’ISS et les y amarrer. Thomas Pesquet nous présente son poste de contrôle.

Le commandant de l’expédition 65 Thomas Pesquet a discuté de la vie et du travail dans l’espace lors d’un entretien en vol le 6 octobre avec le Centre national d’études spatiales ( CNES) et des étudiants français ⇓

Dans cette vidéo, Thomas parle de nourriture de préférence de son équipage qui est arrivée sur le vaisseau spatial de ravitaillement SpaceX CRS-22, . Le menu complet des astronautes comprend une gamme d’aliments conçus pour répondre aux exigences nutritionnelles et opérationnelles à bord. En raison des deux heures d’exercice qu’ils effectuent chaque jour sur la Station et d’un programme complet de sciences et d’opérations, les astronautes devraient consommer environ 3 000 calories par jour dans l’espace ⇓

Regardez plus d’une heure de notre planète, vue depuis la Station spatiale internationale, en résolution 4K ⇓

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