Un béluga solitaire repéré à 1 500 milles de chez lui, et personne ne sait pourquoi (vidéo)

Lonely Beluga est vu à 2 400 km de chez lui, et personne ne sait pourquoi

La créature arctique nage autour de Puget Sound.

Il y a une grosse baleine blanche qui nage au large de Seattle, et personne ne sait pourquoi.

Au cours de la semaine dernière, des habitants de la grande région de Seattle ont aperçu la baleine blanche nageant autour de Puget Sound. Le cétacé capricieux – un béluga- se trouve normalement dans les eaux arctiques et subarctiques.

« La population de bélugas la plus proche est Cook Inlet, en Alaska », qui se trouve à environ 1 500 miles (2 400 kilomètres) de Seattle, a déclaré Howard Garrett, co-fondateur d’Orca Network, une organisation à but non lucratif qui sensibilise aux baleines à Puget Sound. « Je n’ai pas vérifié les températures de l’eau là-bas, mais je suis sûr qu’elles sont un peu plus froides là-haut qu’ici. » 

L’une des premières observations signalées a eu lieu dimanche, lorsque Jason Rogers, de Bonney Lake, Washington, a filmé la baleine blanche nageant dans la baie Commencement près de Tacoma, à environ 50 km au sud de Seattle.

« C’était une expérience surréaliste, bien sûr », a déclaré Rogers dans un e-mail. « Naviguer à Commencement Bay était le dernier endroit où nous pensions voir une baleine, et encore moins un béluga! C’était là, nageant paisiblement, même si cela ne semblait vraiment pas à sa place. »

D’autres personnes ont repéré le béluga ( Delphinapterus leucas ) autour de Puget Sound, nageant même près de trois chantiers navals différents. 

« Je ne comprends pas l’attrait d’un chantier naval pour un béluga », a déclaré Garrett. « Je ne sais pas si c’est un indice, si cela signifie qu’il a été retenu captif dans un chantier naval quelque part dans un port très fréquenté, mais nous n’avons aucun document, aucune idée de l’endroit où ce serait, certainement en Amérique du Nord. »

En 2019, un béluga portant un harnais portant la mention « Équipement de Saint-Pétersbourg » et repéré dans les eaux norvégiennes a été soupçonné d’être un espion russe. Ce béluga, surnommé Hvaldimir, nage toujours dans les eaux scandinaves ; Les militants du bien-être animal craignent qu’il ne puisse pas chasser par lui-même et éviter les humains, selon la BBC .

Il n’y a aucun indice sur les origines du nouveau béluga

« Nous n’avons vu aucune marque, aucune indication d’où cela vient », a déclaré Garrett.

Comme beaucoup d’autres animaux arctique et subarctiques, les bélugas adultes sont blancs, ce qui les aide à rester camouflés dans un monde de neige et de glace de mer, selon l’Aquarium de Géorgie . Les bélugas sont également connus pour leurs « melons » uniques, les bosses rondes sur la tête que les baleines utilisent pour la communication et l’écholocalisation. En fait, les bélugas sont des animaux sociaux qui vivent dans des groupes de 100 individus, a déclaré Garrett, ce qui rend le voyage de cette baleine solitaire encore plus mystérieux. 

Alors, pourquoi cette baleine s’est-elle aventurée seule ?

« Jusqu’à ce que nous ayons des indications, ma théorie par défaut est que cette baleine a juste décidé de sortir marcher, d’aller explorer », a déclaré Garrett. « Il voulait voyager. C’est très inhabituel, mais de temps en temps, cela se produit avec différentes populations de bélugas. Donc, ce n’est pas totalement sans précédent, mais certainement très rare ».

La dernière observation documentée d’un béluga à Puget Sound remonte à 1940, a déclaré Garrett. Un béluga a également été signalé à Puget Sound en 2010, mais une seule personne a déclaré l’avoir vu, et ils n’ont pu en obtenir aucune preuve photographique, a-t-il noté.

En 2020, un béluga s’est échoué mort dans la Basse-Californie du Sud, au Mexique, selon The Mercury News . C’est toujours un mystère pourquoi cette baleine a nagé dans des eaux si chaudes. 

« Je ne sais pas pourquoi un béluga ferait ça », a déclaré Garrett.

Cela dit, le béluga de Puget Sound semble être en bonne santé, du moins selon les observations jusqu’à présent. Les bélugas mangent des calmars, des petits poissons et des crabes, « et il y en a beaucoup à Puget Sound », a-t-il déclaré. Puget Sound abrite également d’autres baleines, notamment des orques transitoires et résidentes et des baleines grises en migration, des baleines à bosse et des petits rorquals, a déclaré Garret.

Les baleines locales et d’autres groupes d’animaux sont au courant du béluga capricieux, y compris la branche locale de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), qui espère s’approcher en toute sécurité de la baleine pour en obtenir des images. De telles images pourraient être comparées à des photos d’autres bélugas connus et pourraient aider les scientifiques à identifier d’où venait le visiteur de Puget Sound, a déclaré Garrett.

Pour signaler une observation du béluga, appelez le Whale Sighting Network au (360) 331-3543 ou sans frais au (866) ORCANET (672-2638); ou vous pouvez envoyer un courriel à info@orcanetwork.org .

 Mais ne vous approchez pas trop du cétacé ; ils sont protégés par la Marine Mammal Protection Act, qui exige que les embarcations restent à au moins 100 mètres, bien qu’une plus grande distance soit recommandée, selon Whale Wise .

(Source : BBC)

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