L’image du jour : Quand les souris entrent en collision, NGC 4676

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit: NASAESA, Hubble

Ces deux galaxies se déchirent l’une l’autre. Connues sous le nom de « souris » du fait de leurs longues queues, chacune de ces galaxies spirales est probablement déjà passée à travers l’autre.

Les longues queues ont été créées par l’attraction gravitationnelle s’exerçant de manière différentielle d’un bout à l’autre des galaxies.

A cause du gigantisme des dimensions, le phénomène se déroule très lentement et se compte en plusieurs centaines de millions d’années. NGC 4676 est située à environ 300 millions d’années-lumière de la Terre, en direction de la constellation de la Chevelure de Bérénice (« Coma Berenices » en latin) et ces galaxies sont sans doute des membres de l’amas de galaxies de Coma.

Cette image a été prise par la Advanced Camera for Surveys du télescope spatial Hubble en 2002.

Ces souris galactiques vont probablement continuer à s’entre déchirer encore et encore pendant un bon milliard d’années jusqu’à ce qu’elles finissent par fusionner pour former une seule et même galaxie.

Bon week end à toutes et à tous

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