Un python recouvert de centaines de tiques parasites (vidéo)

Lorsque Tony Harrison avec le Gold Coast et Brisbane Snake Catcher ont tenté de récupérer le serpent dans une piscine, il a remarqué que le serpent partiellement submergé était recouvert de plus de tiques que Harrison ne pouvait en compter, a-t-il déclaré dans un post partagé sur Facebook .

« Je pensais qu’il y en avait au moins quelques centaines ».

Harrison a apporté le serpent à la Currumbin Wildlife Hospital Foundation dans le Queensland, où 511 tiques ont été retirées du corps du python. Le serpent, surnommé Nike, a finalement été déclaré exempt de tique, mais était toujours « très malade » avec une anémie, ont écrit des représentants de l’hôpital sur Facebook .

Avant sa visite à l’hôpital, Nike était dans une mauvaise passe. Des grappes de tiques parsemaient la tête et le corps du python ; certains étaient petits et aplatis, tandis que d’autres étaient enflés et gonflés de sang. Il s’agissait d’une infestation parasitaire comme Harrison n’avait jamais vu en 26 ans de capture de serpents, selon la publication sur Facebook.

Les tiques sont souvent associées aux mammifères; mais les serpents et autres reptiles sont fréquemment parasités par ces arthropodes hématophages , a déclaré Rebecca Trout Fryxell, professeure adjointe au département d’entomologie et de phytopathologie de l’Institut d’agriculture de l’Université du Tennessee.

En fait, une enquête récente sur près de 2 000 serpents sauvages australiens a révélé que 30% d’entre eux portaient des tiques et que les tiques étaient plus courantes dans les habitats forestiers, ont rapporté des chercheurs en février 2018 dans la revue Austral Ecology. .

Les différences de taille dans les tiques infestant Nike représentaient différents sexes et stades de la vie,

« et la quantité de sang consommée par la tique », a expliqué Fryxell. Par exemple, une tique femelle adulte bien nourrie est considérablement plus grosse qu’une larve de tique qui n’a pas encore consommé de repas de sang », a-t-elle déclaré.

Une infestation extrême comme celle-ci s’est probablement produite parce que le serpent était déjà malade, probablement avec un système immunitaire compromis , a déclaré Emily Taylor, professeure de sciences biologiques à la California Polytechnic State University.

 Lorsqu’une tique mord un animal et injecte des anticoagulants à partir de sa salive, l’animal déclenche une réponse immunitaire qui peut tuer la tique ou ralentir son alimentation. Cependant, si la réponse immunitaire d’un animal est atténuée,

« vous pouvez voir un plus grand nombre de tiques se nourrir ou terminer leur alimentation », a déclaré Taylor.

Et les tiques femelles repues peuvent pondre des milliers d’œufs. Si les œufs sont fécondés, cela peut couvrir l’hôte de bouches plus affamées à nourrir, a déclaré Fryxell.

Bien que les morsures de quelques tiques ne blessent généralement pas trop un animal, la perte de sang causée par des centaines d’entre elles à la fois pourrait être fatale, surtout si un animal est déjà malade, a expliqué Taylor.

« C’est un mauvais signe en général quand un animal a autant de parasites sur lui », a-t-elle déclaré.

Parce que Nike a été trouvé dans une piscine, Harrison a spéculé sur Facebook que le serpent essayait de noyer les tiques ; Cependant, ce comportement n’a jamais été documenté chez les serpents, a déclaré Taylor.

« Là encore, « la nature fonctionne de manière étrange », a-t-elle ajouté. 

Il se pourrait que le fait d’avoir toutes ces tiques dessus ait activé instinctivement l’animal pour aller chercher de l’eau », a déclaré Taylor. « Ou cela aurait pu être juste une coïncidence. Nous n’avons aucun moyen réel de le savoir. »

Pour l’instant, Nike se repose toujours à l’installation pour la faune, tandis que les médecins s’efforcent de dissiper « une vilaine infection » qui l’a peut-être immobilisé et a permis aux tiques de se déplacer, ont rapporté des représentants de l’hôpital sur Facebook. Ils espèrent qu’il se rétablira complètement et qu’il retournera dans la nature dans les mois à venir.

Publié à l’origine sur Live Science .

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