Thomas Pesquet prend le commandement de la Station spatiale (vidéo)

L’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet est devenu commandant de la Station spatiale internationale, succédant à l’astronaute de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et membre de Crew-2, Akihiko Hoshide. Thomas conservera ce rôle jusqu’à peu de temps avant le retour de Crew-2 sur Terre en novembre.

Thomas a officiellement accepté son nouveau poste lors d’une cérémonie traditionnelle, retransmise en direct depuis la Station spatiale internationale, où une remise symbolique d’une clé d’Aki à Thomas a marqué le changement de commandement.

Le titre complet de ce rôle est commandant d’équipage de la Station spatiale internationale. Alors que le commandement général de la station incombe aux directeurs de vol basés au sol, à moins qu’il n’y ait une urgence à bord, le rôle du chef d’équipage est essentiel au succès de la mission.

Aki est devenu commandant le 27 avril 2021 lorsqu’il a succédé à l’astronaute de la NASA Shannon Walker. En septembre, Aki et Thomas ont effectué la première sortie dans l’espace sans astronaute russe ou américain.

Le premier commandant de la Station spatiale internationale de l’ESA, aujourd’hui chef du Centre européen des astronautes de l’Agence, Frank de Winne, a déclaré que le commandant de l’équipage de la Station spatiale internationale était responsable du moral et du bien-être de l’équipage. Il leur appartient de s’assurer que les membres d’équipage peuvent effectuer les tâches qui leur sont demandées pendant leur séjour dans l’espace. 

Thomas dit « J’ai eu la chance de vivre et de travailler avec le commandant Aki Hoshide, et avec le commandant Peggy Whitson et Shane Kimbrough lors de ma première mission, donc j’ai pu apprendre et regarder comment c’est fait des meilleurs. Maintenant, je n’ai plus qu’à suivre leurs traces pour la dernière partie de l’Expédition 65. »

C’est la quatrième fois qu’un Européen est commandant de la Station spatiale, et la première fois pour la France. Thomas marche sur les traces des astronautes de l’ESA Frank de Winne, Alexander Gerst et Luca Parmitano.

Deux nouveaux équipages devraient arriver à la Station spatiale ce mois-ci, avec une nouvelle date de lancement prévue le 30 octobre qui vient d’être annoncée pour l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer en tant que membre de l’US Commercial Crew-3.

La mission « Cosmic Kiss » de six mois de Matthias sera sa première fois dans l’espace et la première fois qu’un astronaute de l’ESA sera aux commandes alors que deux astronautes européens sont en orbite.

Thomas remettra le commandement au cosmonaute russe Anton Shkaplerov lorsque l’Expédition 65 deviendra l’Expédition 66.

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