L’image du jour : La nébuleuse du Carré rouge, MWC 922 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit  : Peter Tuthill (Sydney U. ) & James Lloyd (Cornell U. )

Comment se fait-il que cette nébuleuse ait une forme carrée ? Personne ne le sait vraiment.

Pourtant le système stellaire connu sous le nom de MWC 922 semble bel et bien être enchâssé dans une nébuleuse avec une telle forme. L’image ci-dessus combine des expositions en infrarouge prises par le télescope Hale du Mont Palomar en Californie et le télescope Keck 2 du Mauna Kea à Hawaii.

Une hypothèse privilégiée concernant la naissance de la nébuleuse carrée voudrait que la ou les étoiles centrales aient expulsé d’une manière ou d’une autre des cônes de gaz durant un stade avancé de leur développement.

Dans le cas de MWC 922 vu depuis la Terre, ces cônes se seraient trouvés pratiquement à angle droit et vus par le côté.

Les éléments allant dans le sens de l’hypothèse des cônes comprennent des rayons diagonaux qui délimitent peut-être les parois des cônes. Les chercheurs supposent que les cônes vus sous un autre angle apparaîtraient sous la même forme que les gigantesques anneaux de la supernovae 1987A.

Ce serait alors une indication du fait qu’une étoile dans MWC 922 aurait peut-être explosé un jour elle aussi en supernova.

Bon week end à toutes et à tous

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