Un nouveau dinosaure : le héron de l’enfer à cornes et à face de crocodile (vidéo)

Impressions d’artistes des Spinosauridés. Ceratosuchops inferodios au premier plan, Riparovenator milnerae à l’arrière-plan. Crédit : Anthony Hutchings

Deux nouvelles espèces de dinosaures ont été découvertes sur l’île de Wight.

Des paléontologues britanniques ont mis au jour deux nouvelles espèces de dinosaures sur la modeste île de Wight de 380 kilomètres carrés, au large de la côte sud de l’Angleterre, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Scientific Reports .

Les deux nouvelles créatures semblent être des types de spinosauridés, des dinosaures théropodes prédateurs apparentés au Spinosaurus géant .

Le butin d’ossements a été découvert sur une période de plusieurs années par des chasseurs de fossiles amateurs et plus tard par une équipe de chercheurs du Dinosaur Isle Museum, sur une plage près du village pittoresque de Brighstone. Au total, plus de 50 ossements ont été récupérés sur le site, provenant de roches datant du Crétacé inférieur il y a environ 125 millions d’années.

Maintenant, une nouvelle analyse des ossements par des chercheurs de l’Université de Southampton suggère qu’ils appartenaient à deux nouvelles espèces auparavant inconnues de la science.

« Nous avons découvert que les crânes différaient non seulement du Baryonyx [le seul spécimen de spinosauridé du Royaume-Uni auparavant], mais aussi les uns des autres, suggérant que le Royaume-Uni abritait une plus grande diversité de spinosauridés qu’on ne le pensait auparavant », explique l’auteur principal Chis Barker, de l’Université de Southampton.

Mais le co-auteur Darren Naish, un expert des dinosaures théropodes britanniques, affirme que la découverte de spinosauridés sur l’île de Wight était attendue depuis longtemps.

« Nous savons depuis quelques décennies maintenant que Baryonyx -comme les dinosaures découverte sur attendirent l’île de Wight, mais trouver les restes de deux de ces animaux dans la succession proche était une énorme surprise. »

Bien que les squelettes soient incomplets, les chercheurs estiment que les deux espèces auraient fait environ neuf mètres de long ; il est probable qu’ils ont attrapé des proies avec leurs crânes d’un mètre de long.

La première espèce a été nommée Ceratosuchops inferodios, ce qui se traduit, de manière évocatrice, par « le héron de l’enfer à cornes et à face de crocodile ». 

La créature avait une série de cornes basses et de bosses sur son front imposant, et son style de chasse aurait été similaire à celui d’un héron, bien que beaucoup plus effrayant.

(Source : University of Southampton)

Ici, l’os du museau du spinosauridé Museau de Ceratosuchops inferodios .(Crédit image : Chris Barker)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s