La chambre secrète de la grotte pourrait être l’une des dernières cachettes de Néandertal (vidéo)

Cette grotte a été fermée par du sable il y a environ 40 000 ans. Il aurait été utilisé par les Néandertaliens.(Crédit image : Musée national de Gibraltar)

Elle a été scellé pendant 40 000 ans.

Une grotte scellée par du sable pendant environ 40 000 ans a été découverte dans la grotte de Vanguard à Gibraltar – une découverte qui pourrait en dire plus sur les Néandertaliens qui vivaient dans la région à cette époque. 

« Étant donné que le sable qui scellait la chambre avait [40 000] ans, et que la chambre était donc plus ancienne, ce devait être des Néandertaliens, qui vivaient en Eurasie il y a environ 200 000 à 40 000 ans et utilisaient probablement la grotte, Clive Finlayson , directeur du Musée national de Gibraltar, a déclaré à Live Science dans un e-mail. 

Alors que l’équipe de Finlayson étudiait la grotte le mois dernier, ils ont découvert la zone creuse. Après l’avoir traversé, ils ont découvert qu’elle mesure 13 mètres de long, avec des stalactites suspendues comme des glaçons étranges au plafond de la chambre. 

Le long de la surface de la grotte, les chercheurs ont trouvé des restes de lynx, d’hyènes et de vautours fauves, ainsi qu’un grand buccin, un type d’escargot de mer qui a probablement été transporté dans la chambre par un Néandertal, ont déclaré les archéologues dans un communiqué.

Les chercheurs sont impatients de voir ce qu’ils trouveront une fois qu’ils auront commencé à creuser. Une possibilité est que l’équipe découvre des sépultures néandertaliennes, a déclaré Finlayson.

 « Nous avons trouvé la dent de lait d’un Néandertal de 4 ans près de la chambre il y a quatre ans », a-t-il déclaré. La dent « était associée à des hyènes, et nous soupçonnons que les hyènes ont amené l’enfant [qui était probablement mort] dans la grotte ». 

Les chercheurs ont découvert de nombreuses preuves de la présence de Néandertaliens dans le système de grottes, appelé complexe de grottes de Gorham, y compris une sculpture qui pourrait être une œuvre d’art néandertalienne. En outre, des découvertes ont suggéré que, dans ce système de grottes, nos plus proches parents éteints ont massacré des phoques, arraché des plumes d’oiseaux de proie pour les porter comme ornements et outils utilisés . 

Les scientifiques ont émis l’hypothèse que ce système de grottes pourrait avoir été l’un des derniers endroits où les Néandertaliens ont vécu avant de s’éteindre il y a environ 40 000 ans. 

Publié à l’origine sur Live Science.

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