Des scientifiques résolvent le mystère des origines des Étrusques (vidéo)

Une urne funéraire étrusque montrant l’enlèvement d’Hélène par Paris, l’événement mythique qui aurait causé la guerre de Troie. (Crédit image : Albert Ceolan / Bibliothèque d’images De Agostini via Getty Images)

La découverte aurait pu régler un débat vieux de 2400 ans.

Une nouvelle analyse génétique a peut-être finalement révélé l’origine des Étrusques, un peuple mystérieux dont la civilisation a prospéré en Italie des siècles avant la fondation de Rome.

Il s’avère que les étrusques énigmatiques étaient locaux dans la région, avec une génétique presque identique à celle de leurs voisins latins.

Cette découverte contredit les théories antérieures selon lesquelles les Étrusques – qui pendant des siècles parlaient une langue non indo-européenne maintenant éteinte et remarquablement différente des autres dans la région – venaient d’un endroit différent de leurs voisins latins. 

Au lieu de cela, les deux groupes semblent être des migrants de la steppe pontique-caspienne – une longue et mince bande de terre s’étendant du nord de la mer Noire autour de l’Ukraine au nord de la mer Caspienne en Russie. Après être arrivés en Italie à l’âge du bronze, les premiers locuteurs de l’étrusque se sont enracinés, assimilant les locuteurs d’autres langues à leur propre culture alors qu’ils s’épanouissaient dans une grande civilisation.

« La découverte remet en question les hypothèses simples selon lesquelles les gènes sont égaux aux langues et suggère un scénario plus complexe qui pourrait avoir impliqué l’assimilation des premiers locuteurs de l’italique par la communauté linguistique étrusque », a déclaré David Caramelli, professeur d’anthropologie à l’Université de Florence, dans un communiqué .  

Avec des villes aussi sophistiquées que celles des anciens Grecs ; des réseaux commerciaux aussi lucratifs que ceux des Phéniciens ; et une richesse immense pour rivaliser avec l’ Egypte ancienne , la civilisation étrusque, la première superpuissance connue de la Méditerranée occidentale, avait un éclat égalé seulement par le mystère entourant sa langue et ses origines. S’élevant à l’apogée de sa puissance en Italie centrale au VIIe siècle av. 90 avant JC 

Les archéologues savent depuis longtemps que les Étrusques avaient légué à la dernière République romaine leurs rituels religieux, le travail des métaux, les combats de gladiateurs et les innovations en matière d’architecture et d’ingénierie, qui ont transformé Rome d’une colonie autrefois grossière en une grande ville. Cependant, on ne savait pas grand-chose sur les origines géographiques des Étrusques ou leur langue énigmatique et partiellement comprise, ce qui en faisait l’objet de plus de 2 400 ans d’intenses débats.

L’écrivain grec ancien Hérodote (largement considéré comme le premier historien) croyait que les Étrusques descendaient des peuples anatoliens et égéens qui avaient fui vers l’ouest à la suite d’une famine dans ce qui est maintenant l’ouest de la Turquie. Un autre historien grec, Dionysius d’Halicarnasse, a rétorqué que la civilisation pré-romaine, malgré leurs coutumes grecques et leur langue non indo-européenne, était originaire de la péninsule italienne. 

Alors que des preuves archéologiques récentes, qui montrent peu de preuves de migration, penchent en faveur de l’argument d’Halicarnasse,

« un manque d’ADN ancien de la région a rendu les recherches génétiques incohérentes », ont déclaré les chercheurs de l’étude dans le communiqué. 

Pour résoudre ce problème, les scientifiques ont collecté des informations génomiques anciennes sur les restes de 82 individus qui vivaient il y a entre 2 800 et 1 000 ans sur 12 sites archéologiques du centre et du sud de l’Italie. 

Après avoir comparé l’ADN de ces 82 individus avec celui d’autres peuples anciens et modernes, les scientifiques ont découvert que malgré les fortes différences de coutumes et de langue, les Étrusques et leurs voisins latins partageaient un profil génétique. 

En fait, l’ascendance des deux groupes indique des personnes arrivées dans la région de la steppe pontique-caspienne à l’âge du bronze. Après que ces premiers Étrusques se soient installés dans le nord et l’est de l’Italie, leur patrimoine génétique est resté relativement stable – à la fois à l’âge du fer et à l’absorption de la civilisation étrusque dans la République romaine. 

Puis, après la montée de l’empire romain, il y a eu un grand afflux de nouveaux gènes, probablement à la suite des migrations massives que l’empire a provoquées. 

« Ce changement génétique décrit clairement le rôle de l’Empire romain dans le déplacement à grande échelle de personnes à une époque de mobilité socio-économique et géographique ascendante ou descendante », a déclaré Johannes Krause, directeur de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive en Allemagne, dans un communiqué. la déclaration.

Maintenant que l’ancien débat pourrait enfin être réglé, les scientifiques prévoient de mener une étude génétique plus large en utilisant l’ ADN ancien d’autres régions de l’Empire romain. Cela les aidera non seulement à cerner plus de détails sur les origines des Étrusques et leur langue étrange, maintenant éteinte, mais à découvrir les mouvements de peuples qui ont transformé leurs descendants en citoyens génétiquement divers d’une superpuissance mondiale.

Les chercheurs ont publié leurs résultats le 24 septembre dans la revue Science Advances . 

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