Des humains en Amérique du Nord il y a 23 000 ans (vidéo)

Empreintes humaines fossilisées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique. Photographie : AP

Des traces de pas fossiles ont été découvertes sur le site de White Sands, au Nouveau-Mexique. Leur analyse montre que la colonisation humaine de l’Amérique du Nord est plus ancienne que ce qu’on croyait jusqu’à présent.

De nouvelles recherches scientifiques menées par des archéologues ont découvert ce qu’ils croient être les plus anciennes empreintes humaines connues en Amérique du Nord.

Des recherches effectuées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique ont découvert les anciennes empreintes de pas, les chercheurs estimant que les traces avaient entre 21 000 et 23 000 ans, a rapporté Science .

Les empreintes ont été enterrées dans des couches de sol dans le parc national, des scientifiques du US Geological Survey analysant les graines incrustées dans les traces pour calculer l’âge des fossiles. Les chercheurs ont également déterminé que la douzaine d’empreintes trouvées appartenaient à une variété de personnes, principalement des enfants et des adolescents.

Auparavant, les scientifiques avaient largement supposé que la première apparition de l’homme dans les Amériques était il y a 11 000 à 13 000 ans à cause des lances de pierre trouvées dans toute l’Amérique du Nord et associées à ce qu’on appelle la culture Clovis.

« Les preuves sont très convaincantes et extrêmement excitantes », déclare Tom Higham, archéologue et expert en datation au radiocarbone à l’Université de Vienne à Nature . « Je suis convaincu que ces empreintes de pas ont vraiment l’âge revendiqué. »

La nouvelle recherche a été menée par des experts du parc national de White Sands, du National Park Service, de l’US Geological Survey, de l’Université de Bournemouth, de l’Université d’Arizona et de l’Université Cornell.

« L’article démontre de manière très convaincante que ces empreintes ne sont pas seulement humaines, mais qu’elles ont plus de 20 000 ans », a déclaré Spencer Lucas, paléontologue au Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau -Mexique à Albuquerque to Nature. « C’est un changeur de jeu. »

(Source : The Guardian)

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