Les vues sous-marines des gelées antarctiques sont «un portail magique vers un autre monde» (vidéo)

Cette petite méduse, Leuckartiara brownei , a des gonades de couleur orange recouvrant le manubrium – la structure contenant son estomac et sa bouche.(Crédit image : Emiliano Cimoli)

Le court métrage « Life Beneath the Ice » met en scène des créatures marines délicates et illuminées.

Les corps gélatineux et transparents d’étranges créatures marines ressemblant à des gelées – illuminés par le scintillement d’une lumière interne, et certains avec un repas récent encore visible dans leur ventre – dégringolent et dérivent dans des images hypnotiques qui ont été capturées sous la glace de l’Antarctique.

Monté en une « composition vidéo trippante », comme le cinéaste et scientifique Emiliano Cimoli a décrit le film dans un communiqué , les images présentent des vues rapprochées de méduses, de gelées en peigne et d’autres espèces marines transparentes au corps mou dans la mer de Ross. une étendue d’eau profonde dans l’océan Austral à McMurdo Sound. 

Les détails exceptionnels de la vidéo ont permis aux chercheurs de repérer une douzaine d’espèces d’animaux gélatineux, dont deux espèces de méduses et trois espèces de gelées en peigne sont encore inconnues de la science, selon une nouvelle étude.

Cimoli, co-auteur de l’étude et chercheur de troisième cycle à l’Université de Tasmanie à Hobart, en Australie, a tourné les images lorsqu’il s’est rendu en Antarctique pour mener des recherches en 2018 et 2019. Mais il n’était pas là pour étudier les méduses ou les gelées en peigne ; il testait plutôt des équipements de détection pour surveiller les algues qui vivent sous la glace de mer, écrit Cimoli.

« Les algues des glaces jouent un rôle crucial dans les réseaux trophiques et les écosystèmes marins polaires », a déclaré Cimoli. « Le thème de recherche des expéditions était d’étudier leur abondance et leur physiologie dans des conditions lumineuses changeantes, comme celles causées par le changement climatique. »

À l’intérieur de la tente de terrain des chercheurs, il y avait un trou d’observation assez important creusé dans la banquise. Cimoli, vidéaste et photographe amateur de la faune, a vu cela comme une opportunité d’envoyer des caméras sous la glace – certaines attachées à la surface et d’autres attachées à des robots de plongée – pour rechercher une vie marine insaisissable qui est souvent difficile à observer dans son habitat naturel.

Cela a ouvert une fenêtre sur un écosystème océanique rarement aperçu, « un peu comme un portail magique vers un autre monde », a déclaré Cimoli dans le communiqué.

Dans certaines images, la glace de surface est visible au-dessus de la tête. D’autres clips montrent le fond marin saupoudré généreusement d’étoiles de mer roses. Mais les scènes les plus dramatiques sont celles dans lesquelles des gelées dérivent et ondulent dans l’eau d’encre. Dans un plan étonnant, le corps d’une méduse Diplulmaris antarctica vibre et ondule doucement ; un certain nombre de petits globes oranges – de petits crustacés parasites appelés amphipodes hyperiides – se regroupent autour de sa cloche. Et englouti à l’intérieur de la méduse se trouve un repas récent : une gelée en peigne du genre Beroe .

Cimoli a édité la vidéo pendant le verrouillage de COVID-19 et l’a publiée en mars 2020. Gerlien Verhaegen, chercheur postdoctoral à l’Agence japonaise pour les sciences et technologies marines et terrestres (JAMSTEC) à Kanagawa, Japon, et auteur principal de l’étude, a reconnu que les images étaient une mine d’or pour les biologistes étudiant les gelées. 

Les structures délicates des corps spongieux des méduses et des gelées en peigne sont très difficiles à préserver lorsque l’animal est retiré de l’eau. Les auteurs de l’étude ont donc identifié les espèces dans la vidéo en les comparant aux illustrations et descriptions des naturalistes, dont beaucoup datent du début du 20e siècle, a déclaré Verhaegen dans le communiqué.

« Notre étude constitue la première enquête basée sur l’optique du zooplancton gélatineux dans la mer de Ross », ont rapporté les auteurs de l’étude. 

Il s’agit également de la première étude à utiliser des observations de gelées vivantes dans leurs habitats de l’océan Austral pour décrire les espèces et documenter certains des comportements des méduses et des gelées en peigne.

Les scientifiques ont signalé des observations de 12 espèces de ces animaux gélatineux – mais toutes ne correspondaient pas aux descriptions de la littérature scientifique, et cinq individus pourraient être des espèces non décrites. 

Les images des séquences seront également utilisées pour former des algorithmes informatiques pour identifier les espèces de méduses, un exploit qui n’est possible que lorsque les bases de données de formation contiennent des photos ou des vidéos de haute qualité dont l’ordinateur peut apprendre, selon l’étude.

Et après avoir scruté des environnements marins d’un autre monde sous la banquise, les gens voudront peut-être en savoir plus sur des habitats mystérieux et éloignés comme celui-ci, a écrit Cimoli.

« Lorsque la curiosité est déclenchée, cela incite à s’impliquer profondément et à s’informer sur quelque chose », a déclaré Cimoli.

Les résultats ont été publiés dans le Biodiversity Data Journal .

Clione limacina antarctique , également connu sous le nom d’ange de mer. Des spécimens ont été observés en 2018 (A, B) et 2019 (C).(Crédit image : Emiliano Cimoli)

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