Quelle est la différence entre la Grande-Bretagne et le Royaume-Uni ? (vidéo)

Les noms Grande-Bretagne et Royaume-Uni sont souvent utilisés de manière interchangeable. Cependant, ils ne sont pas réellement synonymes. La raison des deux noms, et la différence entre eux, a à voir avec l’histoire expansive des îles britanniques.

Les îles britanniques sont un groupe d’îles au large de la côte nord-ouest de l’Europe. Les plus grandes de ces îles sont la Grande-Bretagne et l’Irlande. (Les plus petits incluent l’ île de Wight .)

Au Moyen Âge, le nom de Grande-Bretagne était également appliqué à une petite partie de la France maintenant connue sous le nom de Bretagne . 

En conséquence, la Grande-Bretagne a été utilisée pour désigner spécifiquement l’île. Cependant, ce nom n’a eu aucune signification officielle jusqu’en 1707, lorsque les royaumes rivaux de l’île, l’Angleterre et l’Écosse, ont été réunis sous le nom de Royaume de Grande-Bretagne.

L’Irlande, quant à elle, était effectivement une colonie anglaise depuis le XIIe siècle, et après l’émergence de la Grande-Bretagne, elle est restée sous l’influence de la couronne britannique. En 1801, il s’est officiellement joint à la Grande-Bretagne en tant qu’entité politique unique, qui est devenue le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande, ou Royaume-Uni en abrégé.

 Cependant, l’union n’a duré que jusqu’en 1922, lorsque l’Irlande (à l’exception de six comtés du nord ) a fait sécession. L’Irlande est rapidement devenue une république souveraine et son ancien partenaire a pris le nom officiel de Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord.

La Grande-Bretagne est donc un terme géographique désignant l’île également connue sous le nom de Grande-Bretagne. C’est aussi un terme politique pour la partie du Royaume-Uni composée de l’ Angleterre , de l’ Écosse et du Pays de Galles (y compris les îles périphériques qu’ils administrent, comme l’île de Wight). Le Royaume-Uni , en revanche, est un terme purement politique : c’est le pays indépendant qui englobe toute la Grande-Bretagne et la région aujourd’hui appelée Irlande du Nord.

(Source : Britannica)

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