Des seiches qui migrent ensemble dans une ligne défensive (vidéo)

La seiche a la réputation d’être un céphalopode plutôt solitaire. Mais de nouvelles images révèlent que des groupes de seiches sauvages forment des bancs pour migrer, suggérant qu’ils sont plus sociaux que nous le pensions.

Le regroupement est courant dans tout le règne animal, offrant une gamme d’avantages, notamment l’aide à la recherche de nourriture, la lutte contre les prédateurs et la rencontre pour s’accoupler . Chez les céphalopodes, le comportement est principalement associé aux calmars, qui forment des bancs.

 Les seiches, comme les poulpes, préfèrent pour la plupart explorer le monde par elles-mêmes, et les observations de comportement social parmi elles sont rares.

Christian Drerup de l’Université de Cambridge et Gavan Cooke du Cephalopod Citizen Science Project ont rassemblé une série de rapports, de photos et de vidéos de plongeurs dans les eaux au large de la côte sud du Royaume-Uni qui montrent 10 exemples de bancs de seiches européennes ( Sepia officinalis ).

«La littérature est très dogmatique sur ce que font et ne font pas les céphalopodes, et vous acceptez cela jusqu’à ce que vous voyiez les choses de vos propres yeux», explique Cooke.

Dans les vidéos, on pouvait voir des seiches voyager ensemble dans une série de formations, certaines en groupes pouvant atteindre 30.

Parfois, elles formaient une ligne horizontale, avec une seiche faisant face à l’autre direction – agissant peut – être comme garde pendant que les autres dormaient. 

À d’autres moments, la seiche avait une forme sphérique, tournée vers l’extérieur dans toutes les directions, comme une ancienne formation testudo de l’armée romaine. 

De temps en temps, les seiches se sont séparées avant de revenir à une structure de groupe.

Les observations ont été faites entre 2013 et 2020 d’août à septembre, lorsque ces seiches commencent à migrer de leurs nurseries dans les eaux côtières peu profondes vers les eaux plus profondes de la Manche et au large de la côte nord de la France.

 « Les bancs permettent une défense égoïste du troupeau », explique Cooke, offrant une sécurité en nombre contre une gamme de prédateurs tout au long du voyage.

 Cela améliore également probablement la navigation et peut offrir une opportunité d’apprentissage social.

Référence de la revue : Ethology , DOI : 10.1111/eth.13226

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