Terre vue de l’espace : Lac Maharloo, Iran (vidéo)

Le lac Maharloo, un lac salé saisonnier en Iran, est présenté dans cette image capturée par la mission Copernicus Sentinel-2 .

Maharloo se trouve à une altitude d’environ 1400 m au-dessus du niveau de la mer et est situé à environ 27 km au sud-est de Shiraz, dans le sud-ouest de l’Iran. L’évaporation annuelle dans la région désertique est beaucoup plus importante que les précipitations annuelles, ce qui signifie que le lac est souvent très sec.

En raison du taux d’évaporation élevé, le lit du lac a été recouvert de sel au fil du temps. Cette salinité accrue des eaux du lac a permis à certaines algues de prospérer et de couvrir la surface. L’eau comprend une variété d’organismes qui présentent des couleurs allant du rose à l’orange en passant par le rouge, la force de la couleur variant selon les périodes de l’année. Habituellement, plus le lac est profond, plus les couleurs de l’eau sont sombres.

Étant donné que le lac est saisonnier, les niveaux d’eau baisseront en été et augmenteront à nouveau en hiver. Sur cette image, prise en juin 2019, le lac apparaît orange foncé, ce qui signifie que le lac est très peu profond mais contient encore de l’eau. En comparaison, Maharloo était complètement sec en juin 2021.

Comme c’est le cas pour de nombreux lacs désertiques, le sel emporté par les montagnes environnantes s’accumule et peut être vu sur l’image sous la forme d’une croûte blanche le long des rives du lac. Dans certaines parties du lac, des installations ont été construites pour l’extraction du sel (visible sur cette image le long de la rive sud).

La salinité excessive du lac empêche les organismes, en particulier les poissons, de vivre dans le lac. Cependant, certains oiseaux migrent vers Maharloo pendant les mois d’été, y compris les flamants roses. Shiraz, visible en haut à gauche de l’image, est la quatrième ville la plus peuplée d’Iran. L’aéroport international de Shiraz peut être vu juste au sud de la ville.

Avec ses 13 canaux spectraux, le nouvel imageur du Copernicus Sentinel-2 peut capturer des paramètres de qualité de l’eau tels que la concentration de surface en chlorophylle, détecter les proliférations d’algues nuisibles et mesurer la turbidité (ou la clarté de l’eau) – donnant une indication claire des niveaux de santé et de pollution .

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