Des scientifiques ont trouvé des preuves de la fabrication de vêtements par l’homme il y a 120 000 ans (diaporama et vidéo)

Grâce à une analyse d’os trouvés sur le site archéologique de la Grotte des Contrebandiers, au Maroc, des scientifiques ont montré que l’homme fabriquait des vêtements il y a 120 000 ans.

Il peut être facile de tenir pour acquis les vêtements et leurs origines, car mettre une tenue au début de la journée fait partie intégrante de ce que signifie être un être humain dans le monde moderne.

Quelqu’un qui ne tient pas cela pour acquis est l’anthropologue Emily Hallett de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine en Allemagne, qui a récemment publié un article décrivant la découverte marocaine. 

Hallett, avec une équipe de chercheurs, avait enquêté sur un certain nombre de fragments d’os trouvés dans la grotte des Contrebandiers, un site archéologique important sur la côte atlantique du Maroc. 

Sur les quelque 12 000 fragments d’os trouvés sur le site, Hallett a identifié plus de 60 ossements d’animaux qui avaient été façonnés par l’homme pour être utilisés comme outils. Des motifs de marques de coupe sur les os correspondaient à des outils trouvés sur d’autres sites archéologiques qui avaient été utilisés pour traiter le cuir.

« Les matériaux organiques tels que le cuir et la fourrure sont extrêmement peu susceptibles de se conserver dans des dépôts aussi anciens, donc en tant qu’archéologues, nous nous retrouvons avec des preuves qui incluent des outils et des os d’animaux qui préservent les marques de dépouillement », a déclaré Hallett à ScienceAlert.

« Nous pouvons rassembler ces éléments de preuve et suggérer que les humains utilisaient des outils en os pour préparer du cuir et de la fourrure qui étaient probablement utilisés pour les vêtements. » 

Mais il convient de noter que les preuves ne sont pas totalement concluantes.

 « Ces outils en os auraient pu être utilisés pour préparer le cuir à des fins autres que les vêtements, tels que des dispositifs de stockage », a ajouté Hallett.

Pourtant, des vêtements tels que la fourrure et le cuir auraient été particulièrement avantageux pour les humains pendant cette période. Au fur et à mesure que les premiers humains se sont étendus hors d’Afrique, ils auraient été confrontés à de nouveaux environnements, et peut-être à des habitats climatiques extrêmes. Les vêtements et autres outils auraient probablement contribué à la dispersion des humains dans de nouveaux environnements à travers le monde. 

Pour la fourrure, les humains de la grotte des Contrebandiers écorchaient des carnivores.

« Dans cette grotte, il y a trois espèces de carnivores avec des marques de dépouillement sur leurs os : le renard de Rüppell , le chacal doré et le chat sauvage « , a déclaré Hallett à ScienceAlert.

« Les marques de coupe sur ces os de carnivores sont limitées aux zones où des incisions sont faites pour l’enlèvement de la fourrure, et il n’y a pas de marques de coupe sur les zones du squelette associées à l’enlèvement de la viande. »

Alors que pour le cuir, plusieurs espèces de bovidés ont été trouvées sur le site. 

« Des bubales, des aurochs et des os de gazelle ont été trouvés en grande abondance dans la grotte, et ces animaux ont également été consommés par les humains, car il y a des marques de coupure associées au retrait de la viande sur leurs os », a ajouté Hallett. 

Hallett pense qu’étant donné la spécialisation de ces outils, ils font probablement partie d’une tradition plus vaste et plus ancienne. Pour ajouter du poids à cela, des études génétiques sur les poux des vêtements par d’autres suggèrent une origine des vêtements d’au moins 170 000 ans en Afrique. 

« Ces outils étaient très probablement utilisés pour les vêtements, et il est intéressant de noter que les archives archéologiques et les preuves génétiques indiquent toutes deux une origine ancienne en Afrique », a déclaré Hallett.

Il existe peut-être encore des sites inconnus en Afrique qui attendent d’être découverts avec des outils et des preuves qui pourraient éclairer davantage l’histoire de la fabrication de vêtements chez l’homme. 

L’étude a été publiée dans la revue iScience .

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