Sonorisation d’un satellite – time-lapse de tests (vidéo)

Vérifier qu’un satellite résistera au bruit de la fusée qui le lance en orbite est un test très important que chaque mission doit réussir.

« Généralement, les satellites sont testés à l’intérieur de chambres réverbérantes spécialement conçues, telles que la grande installation acoustique européenne d’ ESTEC, parfois décrite comme le système de sonorisation le plus grand et le plus puissant d’Europe », explique Steffen Scharfenberg, expert des installations d’essais de l’ESA, supervisant la campagne d’essais en collaboration avec l’ESA. ingénieur Ivan Ngan. 

Un système de génération de bruit très puissant produit un champ sonore uniforme grâce à la réverbération sur les parois épaisses en béton de la chambre.

L’ESA a initié un groupe de travail composé d’entités européennes d’essais d’engins spatiaux, d’industries et d’universitaires pour étudier une méthode alternative, dans laquelle le satellite est entouré de générateurs de bruit moins puissants mais placés très près tout autour du satellite. Cette méthode est appelée test de bruit acoustique en champ direct.

Cette technique est déjà utilisée dans plusieurs localités mais il n’y a pas encore beaucoup d’expérience en Europe. Ainsi, l’ESA vient de terminer une campagne d’essais où la méthode classique et la nouvelle méthode ont été utilisées sur un petit satellite pour comparer leurs résultats.

Évaluation de ce nouveau type de test acoustique pour satellites au centre d’essais ESTEC de l’ ESA  aux Pays-Bas, illustré par time-lapse.

À première vue, le placement de 36 haut-parleurs puissants et de 18 subwoofers ressemble à des préparatifs pour un grand concert de rock – sauf que ces haut-parleurs sont tous placés pour se faire face en cercle au lieu d’être tournés vers l’extérieur. Les microphones disposés autour du satellite mesurent le champ acoustique environnant pendant le test.

Le test a duré un jour et demi à mettre en place, puis un jour à démonter, le test acoustique proprement dit se déroulant en quelques minutes pour passer le niveau de qualification requis.

Le satellite testé est une version de test « modèle structurel et thématique » de la mission d’observation de la Terre Proba-V , fabriquée par QinetiQ Space en Belgique.

Le groupe de travail évalue actuellement en détail les données d’essai obtenues, afin de confirmer l’adéquation de la méthode et de définir quand et comment cette méthode pourrait être utilisée.

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