Attaque de virevoltant (vidéo)

Vous avez déjà regardé des westerns ? Oui ? Alors vous avez forcément vu ces buissons sphériques pleins d’épines qui roulent sur des paysages déserts.

Un virevoltant ou tumbleweed est, chez certaines plantes, la partie hors du sol qui, une fois mûre et sèche, se sépare de la racine ou de la tige avant de rouler sur le sol au gré du vent, ce qui constitue un cas de migration d’une espèce végétale.

Les virevoltants sont des xérophytes, poussant surtout dans les écosystèmes arides et de steppe, où les vents fréquents et le manque d’obstruction favorisent leur propagation.

En dehors de sa tige et de ses racines, les tiges ramifiées formant le virevoltant, d’une hauteur entre 30 cm et quelques mètres, sont mortes. La forme approximativement sphérique et leur mort sont fonctionnelles, constituant un mécanisme favorisant l’anémogéochorie : en roulant, la structure se désagrège progressivement et libère ses graines ou spores.

De nombreuses espèces de tumbleweed s’ouvrent mécaniquement, libérant leurs graines lorsqu’elles absorbent de l’eau et gonflent. Certaines espèces répandent environ 250 000 graines de semence.

Cette boule errante est bien connue dans les paysages des westerns.

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