Un requin-ange insaisissable montre ses compétences d’embuscade de ninja dans de rares images sous-marines (vidéo)

Un requin-ange n’a jamais été filmé dans cette partie du monde auparavant.

Un jeune requin glisse jusqu’au fond de l’océan, frappe le sol sablonneux avec sa tête et disparaît dans un nuage de poussière. Une pause. Un petit poisson passe. Et puis… SNAP ! Le poisson ne sait pas ce qui l’a frappé. 

C’est la scène dans une nouvelle vidéo époustouflante d’un ange juvénile rare requin enregistrée pour la première fois au large des côtes du Pays de Galles. En plus de montrer les compétences d’embuscade de l’animal insaisissable ressemblant à un ninja, la séquence a permis d’espérer que les requins en danger critique d’extinction se reproduisent toujours dans les eaux britanniques, selon les chercheurs qui l’ont filmée.

Le biologiste marin Jake Davies a passé environ 15 minutes à enregistrer le jeune requin lors d’une récente plongée. Le requin, mesurant environ 30 centimètres de long, est le premier requin-ange jamais filmé au Pays de Galles, a déclaré Davies dans un e-mail. Heureusement, le prédateur insaisissable n’était pas timide devant la caméra; le requin affichait un large éventail de comportements de nage et de chasse tandis que Davies le suivait comme un paparazzo personnel.

« C’était incroyable de le regarder et de le filmer en train de nager, de s’enfouir dans le sable, puis d’utiliser son camouflage pour tendre une embuscade à ses proies », a déclaré Davies, coordinateur de projet avec le groupe de conservation des requins Angel Shark Project: Wales. « Ces images vont bien au-delà de ce que nous pensions être possible de capturer au Pays de Galles. »

Les requins-anges, qui appartiennent au genre S quatina , ont un corps plat qui se rétrécit en nageoires en forme d’aile de chaque côté, semblables à des raies. Ce sont des prédateurs embusqués qui guettent au fond de l’océan, s’enfouissant parfois dans le sable pour se camoufler, selon Britannica . Lorsque des proies nagent à proximité – généralement de petits crustacés et poissons se nourrissant de fond, tels que des gobies – les requins émergent et attaquent avec une précision de ninja. 

Bien que ce mode de vie sournois sur les fonds marins donne aux requins un avantage prédateur, il les rend également très sensibles aux chaluts. Pour cette raison, les populations de toutes les espèces de requins-anges sont en déclin au cours des 50 dernières années, les laissant en danger critique d’extinction, selon la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées . Ils vivent en nombre relativement restreint dans tout le nord-est de l’océan Atlantique et de la mer Méditerranée, de la Norvège au Maroc.

Voir les requins se reproduire près du Pays de Galles offre une petite lueur d’espoir pour le genre, ont déclaré Davies et ses collègues, et les plongées pourraient révéler de nouvelles informations précieuses sur l’aire de répartition et l’écologie des requins anges.

Publié à l’origine sur Live Science.

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