Le télescope Hubble de la NASA repère un objet rare qui ressemble à un sabre laser spatial (vidéo)

L’objet Herbig-Haro HH111 ressemble à une arme de Star Wars.ESA/Hubble & NASA, B. Nisini

Ce n’est pas un sabre laser. C’est un objet Herbig-Haro.

Pagination de Luke Skywalker. Une vue récemment publiée du télescope spatial Hubble d’une barre de gaz incandescent contre l’obscurité étoilée de l’espace me met dans une ambiance très Star Wars. L’ Agence spatiale européenne a décrit l’objet comme un « phénomène céleste relativement rare » dans un communiqué lundi. 

Ce que nous voyons sur l’image est un objet Herbig-Haro (du nom des astronomes George Herbig et Guillermo Haro) appelé HH111. Le décor est une région de formation d’étoiles dans la constellation d’Orion. Le jet de gaz ressemble à un cosplay comme un sabre laser bleu.

Les objets Herbig-Haro ont des histoires d’origine dramatiques.

 « Les étoiles nouvellement formées sont souvent très actives et, dans certains cas, elles expulsent des jets très étroits de gaz ionisé en mouvement rapide – un gaz si chaud que ses molécules et ses atomes ont perdu leurs électrons, ce qui rend le gaz très chargé », a déclaré l’ESA. « Les flux de gaz ionisé entrent ensuite en collision avec les nuages ​​de gaz et de poussière entourant les étoiles nouvellement formées à des vitesses de centaines de kilomètres par seconde. »

La NASA est l’agence qui m’a d’abord expliqué comment les objets Herbig-Haro peuvent ressembler à des sabres laser dans l’espace. En 2015, la NASA a partagé une vue Hubble de Herbig-Haro Jet HH24 juste avant l’ouverture de Star Wars: The Force Awakens, l’appelant un « sabre laser à double lame » avec une « cape de poussière de type Jedi ».

La vue spectaculaire de HH111 provient de la caméra à champ large 3 de Hubble, qui voit à la fois optique (proche de ce que nos yeux humains voient) et infrarouge. La capacité de faire des observations dans l’infrarouge donne à Hubble la clarté de regarder à travers le gaz et la poussière pour bien voir des objets comme celui-ci.

Hubble est un projet conjoint de la NASA et de l’ESA. Il a maintenant passé plus de 31 ans à observer l’univers. Il a surmonté de nombreuses difficultés techniques, notamment un grave problème informatique au début de l’année . 

Hubble ne vivra pas éternellement, mais cela pourrait encore durer des années, nous donnant plus d’images qui me tentent de murmurer « que la Force soit avec vous » sur mon écran d’ordinateur.

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