Des requins emporte-pièce semblables à des extraterrestres terrorisent les animaux de toutes tailles ( diaporama et vidéo)

Un requin emporte-pièce nage sous un requin à six branchies avec une marque de morsure. (Crédit image : Pally/Alamy Stock Photo)

Les requins coupe-biscuits attaquent presque tout.

Les requins coupe-biscuits sont connus pour arracher de petits morceaux en forme de biscuits de requins et de baleines beaucoup plus gros qu’eux, mais une nouvelle étude révèle qu’ils terrorisent en fait les animaux de toutes tailles. 

Les requins aux yeux verts ressemblant à des extraterrestres ressemblent à de sinistres marionnettes à chaussettes faites de pâte à pâtisserie et peuvent mesurer jusqu’à 50 centimètres de long. Ces étranges créatures utilisent leurs dents pointues pour se nourrir de grands requins blancs 10 fois plus gros et sont même connues pour grignoter des morceaux de chair humaine.

Les scientifiques ont fréquemment observé des marques d’emporte-pièce sur des animaux plus gros et ont donc supposé que c’était ce que les requins mangeaient principalement. Mais il s’avère que ces requins grignotent également des animaux au bas de la chaîne alimentaire, leur conférant un rôle unique dans l’écosystème océanique, selon une nouvelle analyse de spécimens de requins.

« Ils se nourrissent de tout, des plus grands et des plus coriaces prédateurs au sommet – comme les requins blancs, les orques, tout ce que vous pouvez imaginer – jusqu’aux plus petites créatures », a déclaré l’auteur principal Aaron Carlisle, professeur adjoint à la School of Marine Science and Policy du Université du Delaware, a déclaré dans un communiqué . « Il n’y a pas beaucoup d’animaux qui font quelque chose comme ça.

Les requins coupe-biscuits ( Isistius brasiliensis ) vivent dans les eaux tropicales et subtropicales et peuvent habiter à des profondeurs de plus de 1 500 mètres, selon l’étude. Si les humains voient des requins emporte-pièce, c’est généralement près de la surface la nuit, lorsqu’ils viennent chasser des proies plus grosses dans la partie supérieure de l’océan. 

Les chercheurs ont testé l’hypothèse selon laquelle ces requins mangent principalement des animaux plus gros dans la partie supérieure de l’océan en étudiant 14 requins emporte-pièce capturés autour d’Hawaï par l’aquarium de la baie de Monterey. Les estomacs des requins étaient pour la plupart vides de nourriture, mais l’équipe a découvert ce que les animaux avaient mangé en examinant la composition chimique de leurs tissus. L’équipe a également vérifié l’ADN environnemental (eDNA), ou la présence d’ADN laissé derrière même lorsqu’il n’y a pas de tissu à étudier. 

« L’ADN environnemental est un outil de plus en plus populaire et puissant qui fonctionne selon l’idée que, si un animal nage dans l’océan, il va excréter de l’ADN dans l’eau », a déclaré Carlisle. « Donc, si vous prélevez un échantillon d’eau et le filtrez, vous pouvez extraire l’ADN de tout ce qui a été dans cette masse d’eau et identifier les espèces qui s’y trouvaient. Nous avons donc essayé cela sur le contenu de leur estomac. » 

Les chercheurs ont découvert que les requins emporte-pièce se nourrissaient principalement d’espèces plus petites à des profondeurs inférieures, notamment des crustacés, des calmars et de petits poissons, tels que les membres des genres Ariomma et Cololabis . Certaines de ces proies peuvent être suffisamment petites pour que les requins les avalent en entier. En revanche, les grands animaux de la haute mer représentaient moins de 10 % du régime alimentaire des requins, selon l’étude. 

Ces découvertes mettent en lumière le comportement de cette créature océanique cryptique. Mais l’échantillon de requins était petit et provenait d’une aire de répartition géographique limitée, il n’est donc pas clair si cette tendance à l’alimentation est la même dans toute l’aire de répartition mondiale des requins emporte-pièce, selon l’étude. 

L’équipe a publié les résultats dans la revue Scientific Reports .

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