Les cacatoès sauvages utilisent des outils comme « couverts » pour ouvrir les graines (vidéo)

Les cacatoès de Goffin sur les îles Tanimbar en Indonésie ont fabriqué trois types d’outils différents à partir de branches d’arbres pour obtenir des graines de mangues marines.

Des cacatoès sauvages ont été observés en utilisant trois types d’outils comme « couverts » pour extraire les graines de fruits tropicaux.

Des chercheurs ont fait cette découverte en étudiant les cacatoès de Goffin sur les îles Tanimbar, un archipel reculé d’ Indonésie .

L’équipe a remarqué le comportement de deux cacatoès sauvages, qui ont fabriqué des outils à partir de branches d’arbres et les ont utilisés pour extraire des graines de mangues de mer, un fruit tropical.

Le cacatoès de Goffin, également connu sous le nom de cacatoès rougissant et de corella de Tanimbar, est endémique de l’archipel mais a également été introduit à Porto Rico et à Singapour.

L’oiseau est l’une des six espèces de corella, une catégorie de la famille des cacatoès. Trois espèces de corella se trouvent en Australie.

Berenika Mioduszewska de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, l’un des principaux auteurs de l’étude, a déclaré que les cacatoès de Goffin étaient difficiles à observer dans la nature, car ils vivent dans une canopée dense et sont timides avec les humains.

Les chercheurs étudient le cacatoès de Goffin depuis 2015, en observant des oiseaux capturés dans la nature dans une volière de terrain avant de les relâcher dans la forêt.

Le Dr Mark O’Hara, qui a co-dirigé l’étude, a déclaré que les cacatoès montraient un niveau élevé de dextérité dans la fabrication et l’utilisation des couverts.

L’équipe a fourni à une volée de cacatoès différents fruits tropicaux que les oiseaux ont été observés en train de manger à l’état sauvage.

 « Nous avons été époustouflés par le fait que l’un d’entre eux a soudainement commencé à utiliser des outils sur les mangues de mer», a déclaré O’Hara. « Il s’est avéré que dans le groupe de 15 oiseaux, seuls deux individus ont fait cela. »

Après avoir observé le comportement à plusieurs reprises et collecté certains des couverts utilisés par les oiseaux, l’équipe a pu classer les outils en trois types.

Les oiseaux utilisaient des brindilles robustes et épaisses pour ouvrir un fruit et permettre l’accès à sa partie interne, des outils fins pour percer la couche entourant une graine comme un couteau, et des outils de taille moyenne pour extraire la matière des graines internes.

Les cacatoès fabriquaient les outils fins et moyens en séparant de minces fragments de bois des branches, tandis que les outils robustes étaient fabriqués en coupant entièrement une branche et en enlevant une partie de la souche de la branche.

Les oiseaux ont ensuite sculpté et affiné les outils à l’aide de leur bec. En moyenne, les oiseaux ont utilisé huit outils par fruit.

Contrairement à d’autres oiseaux, tels que les corbeaux de Nouvelle-Calédonie qui ont également été observés à l’aide d’outils, le comportement ne semble pas être génétiquement hérité car il n’est pas à l’échelle de l’espèce, a déclaré Mioduszewska.

« Seulement très peu utilisaient ces outils … ce qui indique qu’ils se sont probablement développés individuellement en tant qu’innovation. »

« Les corellas sont plus petites que les autres cacatoès », a-t-elle déclaré. « Le plus petit oiseau peut avoir un bec plus petit, il ne peut donc pas simplement mordre le fruit et il peut donc avoir besoin de quelques petits trucs. »

La recherche a été publiée dans la revue à comité de lecture Current Biology . L’équipe prévoit d’étudier la prévalence du comportement chez les cacatoès de Goffin dans les îles Tanimbar, et comment il peut s’être propagé socialement à travers des groupes d’oiseaux.

L’apprentissage social est présent chez d’autres espèces de cacatoès, comme les cacatoès à huppe jaune à Sydney , qui ont appris les uns des autres à ouvrir les poubelles à la recherche de nourriture.

(Source : The Guardian)

Cacatoès de Goffin fabriquant un outil à part ir d’une branche d’arbre. Photographie : Mark O’Hara/Université demédecine vétérinaire de Vienne

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