Le cténophore coloré (vidéo)

Ce cténophore a été aperçu en train de nager dans la colonne d’eau lors de la plongée 04 de l’expédition 2021 North Atlantic Stepping Stones. 

Appartenant à l’ordre des cténophores Lobata, de la famille des Lampoctenidae, cet animal a été initialement identifié comme étant le cténophore du ventre sanglant, bien que des recherches émergentes suggèrent que ce cténophore jaune pourrait être une nouvelle et différente espèce de cténophore à ventre rouge. 

Ce processus complexe d’identification sur le terrain met en évidence à quel point il peut être difficile d’étudier les animaux dans les profondeurs de l’océan, à quel point nous en savons peu et combien nous avons encore à apprendre.

Les cténophores, ou gelées en peigne, ont huit rangées de cils dans des structures appelées «ctènes» qui réfléchissent la lumière, dégageant un chatoiement arc-en-ciel lorsqu’elles sont sous les lumières vives du véhicule télécommandé Deep Discoverer . 

Ces ctènes propulsent les gelées dans l’eau afin que les cténophores puissent attraper et consommer leurs proies. Bien que ce genre de cténophore puisse exister en différentes couleurs, leur ventre rouge reste cohérent. 

Dans les grands fonds, le rouge est presque invisible, de sorte que les estomacs de couleur pourpre aident les cténophores à cacher la digestion de leurs proies bioluminescentes. En cachant leurs repas récents, les cténophores restent camouflés et évitent d’être ciblés par d’autres prédateurs.

Images avec la courtoisie de la NOAA Ocean Exploration, 2021 North Atlantic Stepping Stones: New England and Corner Rise Seamounts.

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