L’astéroïde en orbite le plus rapide de notre système solaire (vidéo)

L’astéroïde 2021 PH27 orbite autour du soleil en 113 jours. Il a la période orbitale la plus courte de tous les astéroïdes connus du système solaire », selon Noir Labs de NSF.

Nous connaissons tous l’histoire de l’astéroïde qui est entré en collision avec la Terre il y a des siècles et a effacé les dinosaures de la surface de cette planète. Cet incident à lui seul a donné une mauvaise réputation aux astéroïdes, mais ils sont tout sauf ça !

Les astéroïdes ne sont rien d’autre que des roches spatiales qui se sont formées lors de la naissance de notre système solaire, il y a environ 4,6 milliards d’années. Ce sont des reliques de l’ancien monde cosmique, flottant sans but dans l’espace.

Des millions de ces roches, qui sont de tailles diverses, possèdent des caractéristiques particulières et certaines ont même leur propre Lune !

Maintenant, dans une découverte nouvelle et passionnante, les astronomes ont découvert un tel astéroïde qui tourne autour de notre Soleil plus rapidement que toutes les autres roches spatiales ! Et ne vous inquiétez pas, il n’y a presque aucune chance que ce rocher frappe notre planète natale.

Le PH27 2021

Désigné sous le nom de 2021 PH27, cet astéroïde nouvellement découvert effectue une orbite autour du Soleil en seulement 113 jours terrestres ! Ceci est noté comme la période orbitale la plus courte de tous les objets cosmiques de notre système solaire, à l’exception de la planète Mercure, qui ne prend que 88 jours environ pour faire le tour du Soleil.

Orbitant sur sa trajectoire elliptique, l’astéroïde passe devant le Soleil à une distance de 20 millions de km lors de son approche la plus proche. On estime que cela est deux fois plus proche que l’approche la plus proche de Mercure, qui se produit à une distance de 47 millions de km.

Alors qu’elle est la plus proche du Soleil, la surface de 2021 PH27 brûle à des températures énormes de 500 degrés Celsius !

Cet astéroïde, dont la largeur est estimée à 1 km, était initialement positionné dans la ceinture d’astéroïdes principale entre Mars et Jupiter, mais s’est rapproché du Soleil par l’influence gravitationnelle des planètes intérieures.

Son emplacement exact doit encore être décodé par les astronomes. Son inclinaison orbitale élevée de 32 degrés suggère que le 2021 PH27 pourrait être une comète éteinte qui a voyagé depuis les royaumes extérieurs de notre système solaire et s’est coincée dans la position orbitale la plus proche après avoir traversé des planètes terrestres comme Mars.

Les chercheurs ont également découvert que son orbite est instable et que dans des millions d’années, l’astéroïde finira par entrer en collision avec Mercure, Vénus ou le Soleil.

Comment l’astéroïde a-t-il été découvert ?

Le rocher a été repéré pour la première fois par Scott S. Sheppard de la Carnegie Institution of Science au début du mois. Il a utilisé la caméra à énergie noire (DECam) au sommet du télescope Víctor M. Blanco de l’observatoire interaméricain Cerro Tololo (CTIO) au Chili.

La découverte avait une part de chance, car tracer des astéroïdes qui résident à proximité du Soleil n’est pas facile car ils sont souvent bloqués par l’éclat lumineux de l’étoile. Par conséquent, les heures de crépuscule, juste après le coucher du soleil ou avant le lever du soleil, sont idéales pour repérer les astéroïdes situés dans l’espace intérieur de l’orbite terrestre.

Ajoutant à cela, Sheppard a déclaré:

« Il est important de comprendre la population d’astéroïdes à l’intérieur de l’orbite terrestre pour compléter le recensement des astéroïdes proches de la Terre, y compris certains des impacteurs terrestres les plus probables qui peuvent s’approcher de la Terre pendant la journée et qui ne peuvent pas être facilement découverts dans la plupart des des relevés qui observent la nuit, loin du Soleil. »

Après la découverte, les images de cet astéroïde ont été cliquées par des scientifiques de l’Université Brown au crépuscule du 13 août 2021. Suite à cela, plusieurs autres télescopes ont également effectué une observation de suivi de l’astéroïde.

Les scientifiques prévoient d’étudier plus avant cet astéroïde. Cependant, cela ne serait possible que l’année prochaine, car l’astéroïde est susceptible d’entrer en conjonction solaire, c’est-à-dire de se déplacer « derrière » le Soleil, et serait à nouveau visible l’année prochaine.

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