Ces diamants rares étaient autrefois des créatures vivantes (vidéo)

Malgré la fascination intense de l’humanité pour les morceaux de carbone scintillants, il semble qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur la façon dont les diamants se forment au plus profond de notre planète.

De nouvelles recherches ont découvert que deux types différents de diamants rares partagent une histoire d’origine commune – le recyclage d’organismes autrefois vivants à plus de 400 kilomètres sous la surface.

Il existe trois principaux types de diamants naturels. Les premiers sont les diamants lithosphériques, qui se forment dans la couche lithosphérique à environ 150 à 250 kilomètres sous la surface de la Terre. Ce sont de loin les plus courants et probablement le type de diamant que vous trouverez sur une bague de fiançailles.

Ensuite, il existe deux types plus rares – les diamants océaniques et continentaux super profonds.

Les diamants océaniques se trouvent dans les roches océaniques, tandis que les diamants continentaux profonds sont ceux qui se forment entre 300 et 1 000 kilomètres sous la surface de la Terre.

Pour mettre cela en perspective, nous classons l’espace à 100 kilomètres au-dessus du niveau de la mer , l’ISS orbite à environ 400 km au-dessus de la Terre et les humains n’ont jamais réussi à creuser plus de 12,2 km dans le sol . Ainsi, des diamants continentaux très profonds se forment…  très profondément dans le manteau terrestre .

Comme vous vous en doutez, les diamants océaniques et continentaux ultra-profonds semblent assez différents. Étant donné que la variation d’une signature isotopique du carbone appelée δ 13 C (delta carbone treize)  peut être utilisée pour déterminer si le carbone a une origine organique ou inorganique, d’anciens chercheurs ont suggéré que les diamants océaniques se formaient à l’origine à partir de carbone organique qui se trouvait autrefois dans les êtres vivants.

Les diamants continentaux très profonds, en revanche, ont une quantité extrêmement variable de δ 13 C. Il est difficile de dire s’ils sont constitués de carbone organique ou non.

Mais dans ce nouvel article, dirigé par le géologue de l’Université Curtin Luc Doucet, l’équipe a découvert que les noyaux de diamants continentaux ultra-profonds ont une composition similaire 13 C. Étonnamment, cela signifie que, comme les diamants océaniques, ces pierres précieuses contiennent également les restes de créatures autrefois vivantes.

« Apportant un nouveau sens au vieil adage des ordures au trésor, cette recherche a découvert que le moteur de la Terre transforme en fait le carbone organique en diamants à plusieurs centaines de kilomètres sous la surface », a déclaré Doucet.

« Le ballonnement des roches du manteau plus profond de la Terre, appelé panaches du manteau, ramène ensuite les diamants à la surface de la Terre via des éruptions volcaniques pour que les humains puissent en profiter en tant que pierres précieuses recherchées. »

De retour dans la lithosphère, certains de ces diamants profonds deviennent des noyaux enveloppés dans des croûtes de diamants inorganiques, dont les isotopes correspondent aux diamants de la lithosphère. Ceci explique pourquoi leur composition en δ 13 C est si variable.

Ces dernières années, nous avons appris une quantité surprenante de la deuxième forme de carbone préférée des scientifiques .

Contempler des diamants défectueux peut aider les chercheurs à découvrir leurs premiers instants ; la structure de ces cristaux reste en place même sous une pression cinq fois supérieure à celle du noyau terrestre ; en 2019, nous avons même découvert un diamant  avec un tout autre diamant à l’intérieur .

Mais cette nouvelle recherche n’est pas la fin de l’histoire – pas de loin. Les scientifiques ne savent pas pourquoi ces diamants rares et profonds trouvés plus profondément que la lithosphère utilisent ce carbone organique recyclé.

« Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec l’environnement physico-chimique là-bas », a expliqué le géologue de l’Université Curtin, Zheng-Xiang Li.

« Il n’est pas rare qu’une nouvelle découverte scientifique soulève plus de questions qui nécessitent une enquête plus approfondie. »

La recherche a été publiée dans Scientific Reports .

Modèle pour la genèse de trois types de diamants. (Doucet et al., Sci Rep, 2021)

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