L’image du jour : Etoiles et poussière dans la Couronne Australe (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Vikas Chander

Des nuages de poussière cosmiques traversent un riche champ d’étoiles dans cette vue télescopique près de la limite nord de Corona Australis, la Couronne Australe.

À moins de 500 années-lumière, les nuages de poussière bloquent efficacement la lumière des étoiles de fond plus éloignées de la Voie lactée. De haut en bas, le cadre s’étend sur environ 2 degrés soit plus de 15 années-lumière à la distance estimée des nuages.

En haut à droite se trouve un groupe de belles nébuleuses par réflexion cataloguées comme NGC 6726, 6727, 6729 et IC 4812.

Une couleur bleue caractéristique est produite lorsque la lumière des étoiles chaudes est réfléchie par la poussière cosmique.

La poussière masque également à la vue les étoiles de la région encore en cours de formation. Juste au-dessus des nébuleuses à réflexion bleuâtre, un NGC 6729 plus petit entoure la jeune étoile variable R Coronae Australis. À sa droite se trouvent des arcs et des boucles rougeâtres révélateurs des objets Herbig Haro associés à des étoiles nouveau-nées.

Le magnifique amas d’étoiles globulaires NGC 6723 est en bas à gauche dans le cadre. Bien que NGC 6723 semble faire partie du groupe, ses anciennes étoiles se trouvent en réalité à près de 30 000 années-lumière, bien au-delà des jeunes étoiles des nuages de poussière de Corona Australis.

 Bon week end à toutes et à tous

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