Terre vue de l’espace : Malé, les Maldives (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus de Malé, la capitale et la ville la plus peuplée de la République des Maldives.

La République des Maldives se compose d’une chaîne d’environ 1 200 petites îles coralliennes regroupées en grappes d’atolls – dispersées sur 90 000 km² d’océan. Un certain nombre de ces petites îles peuvent être vues sur l’image, avec des couleurs turquoise représentant des eaux claires et peu profondes parsemées de récifs coralliens qui contrastent avec les couleurs sombres de l’océan Indien.

Malé, situé à la limite sud de l’atoll de Malé Nord, est facilement repérable à droite de l’image. L’île est assez petite pour se promener en environ une heure, la plupart des sites étant concentrés sur sa rive nord. Malé est à la fois un centre commercial et touristique, relié au Sri Lanka et à l’Inde par des lignes de bateaux à vapeur, avec plusieurs navires visibles sur l’image.

Avec une population de plus de 200 000 habitants et une superficie d’environ huit kilomètres carrés, Malé est l’une des villes les plus densément peuplées au monde, la ville couvrant la quasi-totalité de l’île.

Avec plus de 80% des terres des Maldives à moins d’un mètre au-dessus du niveau moyen de la mer, les Maldives ont le terrain le plus bas de tous les pays du monde. Cela rend l’archipel particulièrement vulnérable à l’élévation du niveau de la mer.

En réponse à cette menace croissante, les Maldives s’emploient à renforcer la résilience des îles du pays, notamment en construisant l’île artificielle de Hulhumale, visible au nord-est de l’île aéroportuaire de Hulhulé.

L’île a été construite en pompant du sable du fond marin sur une plate-forme corallienne submergée, qui s’élève à environ 2 m au-dessus du niveau de la mer. Les terres récupérées offrent un espace bien nécessaire et aideront également à répondre au développement industriel et commercial de la région de Malé.

Les données satellitaires ont montré que l’océan mondial a augmenté, en moyenne, de 3 mm par an au cours des 25 dernières années. Le réchauffement des eaux océaniques, la fonte des glaciers et la diminution des calottes glaciaires font de l’élévation du niveau de la mer une véritable menace pour les îles de faible altitude telles que les Maldives.

Après le décollage en novembre 2020, le satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich, la mission la plus avancée dédiée à la mesure de l’élévation du niveau de la mer, est désormais pleinement opérationnel , ce qui signifie que ses données sont disponibles pour les climatologues, les prévisions météorologiques océaniques et d’autres utilisateurs de données. .

Cette image a été capturée par la mission Copernicus Sentinel-2 – une mission à deux satellites pour fournir la couverture et la livraison de données nécessaires au programme européen Copernicus.

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