Des nouvelles du dernier repas de l’homme de Tollund pendu il y a 2400 ans (vidéo)

Des scientifiques ont mené de nouvelles analyses sur le contenu des entrailles de l’homme de Tollund, un cadavre naturellement momifié découvert au Danemark. Les résultats ont révélé le dernier repas que l’individu aurait mangé avant d’être tué au IIIe ou IVe siècle avant J.-C.

Qu’est-il arrivé à l’homme de Tollund ? Près de 2.400 ans après sa mort, le mystère continue de s’éclaircir. Le cadavre de cet individu naturellement momifié a été découvert en 1950 dans une tourbière du Danemark. Son état de conservation est apparu tellement bon qu’on a d’abord cru que l’homme était mort il y a peu avant que les analyses ne montrent le contraire.

Elles ont indiqué que le défunt était âgé de 30 à 40 ans et qu’il avait vécu au IIIe ou IVe siècle avant J.-C. La corde de cuir encore présente autour de son cou et les observations anatomiques ont de leur côté révélé qu’il avait subi une pendaison et avait probablement succombé à une asphyxie, ses vertèbres n’étant pas brisées.

Désormais, on sait également de quoi était composé son dernier repas. Des scientifiques ont en effet mené de nouvelles analyses sur l’intestin de l’homme de Tollund. Les résultats publiés ce mois-ci dans la revue Antiquity sont venus confirmer les conclusions obtenues en 1951, en apportant bien plus de détails sur les aliments consommés.

« Ce qui est absolument fantastique c’est qu’en se basant sur le matériau très dégradé, nous avons pu reconstruire le dernier repas de l’homme de Tollund, avec un tel degré de détails que nous pouvons presque reproduire la recette« , s’est réjouie dans un communiqué Nina Helt Nielsen, chercheuse au Silkeborg Museum et principale auteure de l’étude.

Du porridge et du poisson

D’après les analyses, l’individu aurait consommé 12 à 24 heures avant son décès du porridge composé à 85% d’orge, à 9% d’une plante appelée Persicaria lapathifolia et à 5% de linLe pourcentage restant était constitué de graines de différentes plantes, de fragments de charbon et de grains de sable. Les résultats ont aussi montré la présence probable de poisson.

Cet assemblage reflèterait les repas typiquement consommés durant l’âge de fer au Danemark. La présence de graines de certaines plantes apporte toutefois des informations complémentaires. Les chercheurs suggèrent que ces ingrédients étaient plus rarement ajoutés aux plats et donc que la dernière assiette de l’homme pourrait avoir revêtu une nature spéciale voire rituelle.

« Notre interprétation est que l’homme de Tollund a été rituellement sacrifié« , a précisé Nina Nielsen interrogée « A cette époque de l’âge du fer, il était fréquent d’utiliser les zones humides pour des activités rituelles« .

Ce dernier repas n’est pas la seule observation à appuyer la thèse du sacrifice rituel.

Après sa mort, l’individu a été placé en position foetale dans une fosse remplie de tourbe. Un traitement jugé inhabituel alors que la plupart des défunts étaient incinérés et inhumés dans la terre sèche à cette époque et dans cette région. Difficile cependant de confirmer avec certitude que l’homme ait subi une telle destinée.

Des parasites dans les intestins

Les observations suggèrent en tout cas que le défunt n’était pas un prisonnier et qu’il avait même eu une vie relativement confortable. Les analyses menées sur l’intestin ont d’ailleurs aussi mis en évidence une infection parasitique qu’il a probablement contractée en mangeant de la viande crue ou pas assez cuite ou en buvant de l’eau contaminée.

Ces découvertes livrent un nouvel aperçu pour améliorer les connaissances sur le régime alimentaire des Danois de l’époque et la façon dont ils préparaient leurs repas. « Nous nous sommes tellement rapprochés de l’incident qui s’est produit il y a 2.400 ans, vous pouvez presque imaginer comment ils s’asseyaient près du foyer et cuisinaient leur porridge« , a confirmé Nina Hielsen.

Si cette nouvelle étude lève une partie du mystère de l’homme de Tollund, ce dernier est cependant loin d’avoir révélé tous ses secrets. Le Silkeborg Museum où repose sa dépouille a inauguré une nouvelle exposition pour marquer le 70e anniversaire de sa découverte et présenter les dernières trouvailles à son sujet.

(Source : Museum Silkeborg)

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