Des « perroquets poubelles » en Australie ont découvert comment les ouvrir (vidéo)

Un cacatoès à huppe jaune ouvre une poubelle à Sydney en Australie, sur une photo transmise à l’AFP le 20 juillet 2021 © Max Planck Institute of Animal Behavior/Barbara Klump

L’apprentissage social a aidé les cacatoès à accéder à des festins trash.

Selon une nouvelle étude, les cacatoès sauvages à huppe de soufre Down Under ont appris à ouvrir les couvercles des poubelles résidentielles et à piller les restes. Et apparemment, les oiseaux apprennent ce tour les uns des autres.

Un oiseau d’un quartier éloigné a même inventé une autre technique d’ouverture du couvercle, qui s’est rapidement propagée aux cacatoès des banlieues voisines.

« Nous avons observé que les oiseaux n’ouvrent pas les poubelles de la même manière, mais utilisent plutôt des techniques d’ouverture différentes dans différentes banlieues, ce qui suggère que le comportement s’apprend en observant les autres », a déclaré Barbara Klump, chercheuse en chef de l’étude, chercheuse postdoctorale au L’Institut Max Planck du comportement animal de Radolfzell, en Allemagne, a déclaré dans un communiqué .

Les cacatoès à huppe jaune ( Cacatua galerita ), originaires de l’est de l’Australie, sont des perroquets à gros cerveau, à longue durée de vie et très sociaux , ont déclaré les chercheurs. Il y a quelques années, le co-chercheur de l’étude Richard Major, chercheur principal à l’Australian Museum Research Institute qui étudie les effets de l’urbanisation sur les oiseaux, a montré à un ami une vidéo d’un cacatoès ouvrant le couvercle d’une poubelle résidentielle. Dans la vidéo, le cacatoès ouvre le couvercle avec son bec et son pied, puis se déplace sur le côté pour retourner le couvercle et accéder à un buffet à ordures.

L’amie de Major, auteur principale de l’étude, Lucy Aplin, chef de groupe de recherche à l’Institut Max Planck du comportement animal, s’est émerveillée du comportement de l’oiseau, tout comme Klump.

 « C’était tellement excitant d’observer un moyen aussi ingénieux et innovant d’accéder à une ressource alimentaire ; nous avons immédiatement su que nous devions étudier systématiquement ce comportement de recherche de nourriture unique », a déclaré Klump.

L’équipe s’est demandé si les oiseaux avaient maîtrisé ce comportement d’ouverture de poubelle grâce à l’apprentissage social ou à la génétique. , ils ont donc demandé l’aide du public. Lors d’une enquête en ligne en 2018 et 2019, les scientifiques ont demandé aux habitants des régions de Sydney et de Wollongong de documenter quand et où ils ont observé des cacatoès ouvrant des poubelles ménagères.

« Les poubelles australiennes ont une conception uniforme dans tout le pays, et les cacatoès à huppe jaune sont communs sur toute la côte est », a déclaré le co-chercheur de l’étude John Martin, chercheur à la Taronga Conservation Society, dans le communiqué. « La première chose que nous voulions savoir, c’est si les cacatoès ouvrent des poubelles partout. »

L’équipe a reçu 338 rapports de 44 banlieues décrivant des cacatoès ouvrant des poubelles. Dans 93% de ces rapports, plusieurs cacatoès ont été observés,

« soulignant les nombreuses opportunités pour les oiseaux d’observer l’ouverture des poubelles », ont écrit les chercheurs dans l’étude. 

Une analyse basée sur une carte a révélé que la pratique avait probablement commencé dans trois banlieues de Sydney où les gens se souvenaient d’avoir vu la pratique avant 2018. Une fois qu’un cacatoès a commencé à ouvrir les couvercles des poubelles, la pratique s’est propagée plus rapidement aux cacatoès des zones voisines qu’à ceux des quartiers éloignés. , suggérant que le comportement a été socialement appris.

« Ces résultats montrent que les animaux ont vraiment appris le comportement des autres cacatoès à proximité », a déclaré Klump.

Ensuite, les chercheurs ont marqué les cacatoès avec des points de peinture dans trois points chauds d’ouverture de poubelle identifiés par l’enquête en ligne. À un endroit, Stanwell Park à Wollongong, Nouvelle-Galles du Sud, sur 114 oiseaux marqués, 36 oiseaux ont tenté d’ouvrir les poubelles, mais seulement neuf ont réussi. Les juvéniles et les adultes ont ouvert les poubelles, et la plupart des oiseaux qui ont essayé d’ouvrir les poubelles étaient des mâles, ont découvert les chercheurs. Les autres oiseaux ont attendu que le gros du travail soit fait avant de rejoindre le troupeau au festin des ordures.

On ne sait pas pourquoi les mâles étaient plus susceptibles que les femelles d’ouvrir les poubelles, mais les cacatoès mâles ont tendance à être plus lourds et plus dominants, et ils peuvent être plus forts que les femelles, ont noté les chercheurs. Ou peut-être que les mâles étaient plus agressifs en « réclamant » la poubelle, car les chercheurs voyaient fréquemment des cacatoès se déplacer avec leurs congénères des poubelles.

Des séquences vidéo des cacatoès ont également révélé que l’ouverture des couvercles des poubelles est un processus complexe en plusieurs étapes qui peut être effectué de différentes manières. Il semble que dans différents quartiers, il existe différentes sous-cultures pour la façon dont ces oiseaux ouvrent les couvercles, ce qui est une preuve supplémentaire que ce comportement est appris et non génétique, ont déclaré les chercheurs.

L’étude a été publiée en ligne jeudi 22 juillet dans la revue Science .

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