Les scientifiques ont peut-être percé le mystère de l’ADN de da Vinci (vidéo)

Une statue de Léonard de Vinci dans la Galerie des Offices à Florence, Italie. (Crédit image : Shutterstock)

Les scientifiques disent qu’ils pourraient être plus près de découvrir une base génétique pour le talent de l’artiste.

Léonard de Vinci artiste, inventeur et anatomiste a 14 parents masculins vivants, révèle une nouvelle analyse de son arbre généalogique. Le nouvel arbre généalogique pourrait un jour aider les chercheurs à déterminer si les ossements enterrés dans une chapelle française appartiennent au génie italien. 

Les historiens Alessandro Vezzosi et Agnese Sabato ont passé plus d’une décennie à retracer la généalogie du célèbre peintre de « Mona Lisa ». Leur carte s’étend sur 690 ans, 21 générations et cinq branches familiales, et sera vitale pour aider les anthropologues à séquencer l’ADN de Vinci en séquençant l’ADN de ses descendants, selon les chercheurs. 

Au-delà d’établir l’identité de ses restes éventuels, le séquençage de l’ADN de l’artiste pourrait également permettre aux scientifiques de mieux comprendre « ses talents extraordinaires, notamment son acuité visuelle, à travers des associations génétiques », affirment des représentants du Leonardo Da Vinci DNA Project, une initiative qui vise à utiliser l’information génétique pour créer des images 3D de Vinci grâce à un processus appelé phénotypage de l’ADN.

Da Vinci était un peintre, architecte, inventeur, anatomiste, ingénieur et scientifique. Principalement autodidacte, il a rempli des dizaines de cahiers secrets d’inventions fantaisistes et d’observations anatomiques. Pour accompagner des croquis célèbres tels que « l’Homme de Virtruve », da Vinci écrivait des messages codés dans sa propre sténographie, reflétés à l’envers pour cacher ses études aux regards indiscrets. Outre des dessins détaillés de l’anatomie humaine, tirés d’observations de cadavres disséqués, ses cahiers contiennent des dessins de vélos, d’hélicoptères, de chars et d’avions. 

Dans une nouvelle étude, Vezzosi et Sabato ont utilisé des documents historiques d’archives ainsi que des récits directs de descendants survivants pour retracer les cinq branches de l’arbre généalogique da Vinci. Selon les historiens, Léonard faisait partie de la sixième génération de da Vinci. 

La recherche de l’histoire familiale de da Vinci est difficile car un seul de ses parents peut être correctement retrouvé. Né hors mariage dans la ville toscane d’Anchiano, Léonard de Vinci était le fils de l’avocat florentin Ser Piero da Vinci et d’une paysanne nommée Caterina. 

Les recherches de Martin Kemp, historien de l’art à l’Université d’Oxford, suggèrent que Caterina était une orpheline de 15 ans au moment de la naissance de da Vinci. À l’âge de 5 ans, le jeune da Vinci est emmené dans son domaine familial de la ville de Vinci (d’où sa famille a pris son nom de famille) pour vivre avec ses grands-parents.  

Lorsque da Vinci est décédé le 2 mai 1519, à l’âge de 67 ans, il n’avait aucun enfant connu et ses restes ont été perdus, ce qui signifie qu’il n’y avait pas d’ADN fiable à analyser. En conséquence, des parties de ses ancêtres sont devenues mystérieuses.

La sépulture originale de Léonard a été enregistrée à la chapelle Saint-Florentin du château d’Amboise, un manoir de la vallée de la Loire en France. La chapelle a été laissée à l’abandon après la Révolution française et plus tard démolie. Des récits contemporains allèguent qu’un squelette complet a été exhumé du site et déplacé vers la chapelle Saint-Hubert voisine, mais s’il s’agit ou non des ossements de Léonard reste un mystère.

Le nouvel arbre généalogique, qui commence en 1331 avec le patriarche de la famille Michele, a révélé 14 parents vivants avec une grande variété de professions, dont des employés de bureau, un pâtissier, un forgeron, un tapissier, un vendeur de porcelaine et un artiste.

Les chercheurs détermineront si les restes humains de la chapelle de la vallée de la Loire appartiennent à da Vinci en comparant le chromosome Y dans ces os au chromosome Y appartenant aux parents masculins de da Vinci. Le chromosome Y est transmis de père en fils et reste pratiquement inchangé pendant 25 générations, selon les chercheurs.

En outre, trouver des fragments du code génétique de da Vinci pourrait aider les historiens de l’art à vérifier l’authenticité des œuvres d’art, des notes et des entrées de journal prétendument créées par l’homme de la Renaissance italienne en comparant son ADN découvert avec les traces d’ADN trouvées sur les pièces.

Les chercheurs ont publié leurs résultats le 4 juillet dans la revue Human Evolution .

Cliquez sur l’image pour l’agrandir L’arbre généalogique du grand penseur italien de la Renaissance, Léonard de Vinci, a été tracé sur 690 ans et 21 générations, révélant 14 descendants masculins vivants. Sur la photo : une partie de la reconstruction du duo de l’arbre généalogique de da Vinci, de l’ancêtre Michele (né en 1331) à Tommaso Gaspero Maria, 14 générations plus tard. Leonardo peut être vu sur la branche latérale

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