Comment la seiche hypnotise ses proies (vidéo)

L’un des aspects les plus fascinants du règne animal est la variété des méthodes utilisées par les prédateurs pour attraper leurs proies. Certains descendent du ciel comme des aigles, d’autres chassent en meute comme des loups, d’autres sont des traqueurs solitaires comme des tigres et d’autres sont des fabricants de pièges rusés comme des araignées. Mais très peu de créatures peuvent rivaliser avec la seiche en matière de chasse étrange, merveilleuse et astucieuse.

Les seiches, comme les calmars et les poulpes, sont des céphalopodes, mais sont encore plus fascinantes que leurs cousines plus célèbres, notamment en ce qui concerne leurs techniques de chasse. Alors que le calmar et la pieuvre sont tous deux capables d’attaquer à grande vitesse grâce à une technique de propulsion à réaction interne, et sont également connus pour utiliser le camouflage et l’embuscade dans leur chasse, la seiche fait passer tout cela au niveau supérieur.

Les seiches sont des métamorphes

Tous les céphalopodes sont capables de changer leur coloration grâce à des cellules extraordinaires de leur peau appelées chromataphores, mais les seiches sont de loin les plus créatives avec ce talent,

« C’est vraiment une peau électrique »,

a déclaré Roger Hanlon, scientifique principal au Laboratoire de biologie marine des États-Unis expliqué comment les cerveaux de seiche transmettent des signaux aux chromataphores, leur demandant de s’allumer et de s’éteindre.

 « Une seiche a peut-être 10 millions de petites cellules colorées dans sa peau, et chacune d’entre elles est contrôlée par un neurone. Si vous activez certaines, mais laissez d’autres éteintes, vous pouvez créer des motifs.

Ainsi, alors que les poulpes et les calmars utiliseront le camouflage pour se cacher, une seiche adoptera parfois l’approche exactement opposée. Ils peuvent facilement se déguiser en corail ou en algues, grâce aux capacités de changement de forme de leur corps mou, à leurs tentacules flexibles à l’infini et à leur capacité à changer la texture de leur peau, mais dès que la proie est proche, ils peuvent utiliser leur peau multicolore pour créez un spectacle de lumière pulsé et à motifs du genre que vous trouvez normalement sur un grand écran derrière un DJ lors d’une rave.

 La performance hypnotise une crevette, un crabe ou un poisson qui est suffisamment proche et peut l’attirer plus près de la seiche, jusqu’à ce qu’il soit temps de frapper et que le bec de seiche mortellement pointu se referme sur sa victime abasourdie.

Spectacle de lumière de seiche

Il existe une seiche particulièrement inhabituelle qui utilise ses chromataphores non pas pour se cacher ou pour chasser mais comme avertissement. Alors que de nombreuses seiches ont des morsures venimeuses, la variété flamboyante – Metasepia Pfefferi – est la seule à avoir une chair toxique mortelle. C’est utile, car la seiche flamboyante est à la fois petite et mauvaise nageuse qui se déplace principalement en se promenant sur le fond marin sur ses tentacules.

 Normalement, ces inconvénients en feraient une cible facile pour d’autres prédateurs, mais le spectacle de lumière qu’il met en place s’il est menacé agit comme un énorme signe d’avertissement pour les carnivores affamés, signalant qu’il s’agit d’un repas qui pourrait ne pas bien se terminer. 

Autres trucs du métier

Les seiches qui ne se vantent pas de la distinction douteuse d’être incroyablement venimeuses ont encore une variété de trucs à leur disposition si elles ne sont pas capables de se camoufler avec succès et se retrouvent attaquées. Le plus simple est d’allumer le jet – comme les autres céphalopodes, ils sont capables de se propulser à une vitesse incroyable en remplissant leurs corps musculaires d’eau, puis en forçant l’eau à sortir par un tube étroit.

Si cela ne fonctionne pas, ils peuvent utiliser une astuce plus astucieuse et, comme les autres céphalopodes, projeter un nuage d’encre pour confondre un prédateur et l’aider à s’échapper sans être vu. Mais la seiche a un tour encore plus étonnant dans son sac : elle peut en fait créer un leurre d’elle-même. 

En mélangeant son encre avec du mucus, il peut créer un nuage de matière d’encre plus dense, puis utiliser ses tentacules pour le modeler à peu près à la même taille et à la même forme que son propre corps. Cette création étonnante, appelée pseudomorphe, est souvent plus que suffisante pour confondre son agresseur potentiel.

Si vous n’êtes pas déjà séduit par les seiches, pensez à leurs habitudes d’accouplement. Cela ne surprendra pas les étudiants de la nature d’apprendre que, comme de nombreuses créatures dotées de couleurs vives, les seiches mâles l’utiliseront pour présenter une parade dramatique aux femelles avec lesquelles elles essaient de s’accoupler. 

Malheureusement, les mâles sont beaucoup plus nombreux que les femelles, ce qui signifie parfois que les plus petits mâles, surpassés en armes par de plus gros rivaux, doivent faire preuve d’un peu de ruse pour procréer.

À ce stade, ces chromataphores remarquables trouvent une autre utilisation. Un petit mâle peut trouver une femelle rare et séduisante, seulement pour être frustré de trouver également un grand mâle qui s’est déjà accouplé avec elle en tant que garde. 

À ce stade, le petit mâle soumettra sa coloration pour ressembler à une femelle beaucoup moins vive, dissimulera la quatrième paire de bras dont tous les mâles se vantent et changera même de forme pour donner l’impression qu’il porte des œufs. C’est une ruse très risquée, mais elle fonctionne souvent : selon une étude de 2005, ces mâles sexistes trompent avec succès leur rival et s’accouplent avec la femelle dans près de 50 % des cas.

Avec toutes ces capacités extraordinaires, il n’est peut-être pas surprenant qu’une réaction commune aux seiches et autres céphalopodes soit de les considérer comme des extraterrestres plutôt que des créatures terrestres normales. Ce qui est surprenant, c’est que même certains scientifiques sont d’accord.

 Un article controversé publié dans une revue scientifique en 2018 a fait valoir que l’incroyable intelligence des céphalopodes, ainsi que leur génome extrêmement complexe et leur capacité unique à modifier leurs propres gènes, suggèrent que leur évolution pourrait avoir impliqué une infection par un virus extraterrestre qui a atterri sur terre. dans un météore il y a 540 millions d’années.

Alors que la plupart des scientifiques ont rejeté ces affirmations à l’époque, et il n’y a certainement aucune preuve convaincante, le fait qu’elles aient même été autorisées à être publiées dans une revue scientifique sérieuse montre à quel point la seiche et leurs cousins ​​sont fascinants.

 Il ne fait aucun doute qu’il y aura encore plus de découvertes étonnantes sur ces formes de vie à l’avenir, car les humains sont capables d’explorer les plus grandes profondeurs où tant de personnes vivent. Préparez-vous à être encore plus émerveillé.

(Source : Nedhardy)

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