Des feux d’artifice cosmiques (vidéo)

Une équipe d’astronomes a publié de nouvelles observations colorées de galaxies proches obtenues avec le Very Large Telescope de l’Observatoire européen austral (VLT de l’ESO) dans le cadre du projet Physique à haute résolution angulaire dans Nearby GalaxieS (PHANGS).

En combinant ces nouvelles observations avec les données de l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), dont l’ESO est partenaire, l’équipe contribue à jeter un nouvel éclairage sur ce qui déclenche la formation d’étoiles. Cet ESOcast Light résume le travail. L’ESOcast Light est une série de courtes vidéos vous présentant les merveilles de l’Univers en petits morceaux

Cette vidéo montre des images de galaxie spirale avec une barre d’étoiles et de gaz en son centre située à environ 55 millions d’années-lumière de la Terre dans la constellation de la Vierge, prises à de nombreuses longueurs d’onde de lumière différentes.

Les observations ont été réalisées avec l’instrument MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer) sur le Very Large Telescope (VLT) de l’ESO et le Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) d’Atacama, dont l’ESO est partenaire. Les deux premières images proviennent des données MUSE.

La première, révélant la répartition des jeunes étoiles, s’estompe en une image combinée qui comprend des nuages ​​d’hydrogène ionisé, d’oxygène et de gaz sulfureux, marquant la présence d’étoiles nouvellement nées.

L’image suivante montre uniquement les données ALMA. ALMA a été utilisé pour cartographier les nuages ​​froids de gaz moléculaire, qui fournissent la matière première à partir de laquelle les étoiles se forment.

Des milliers d’étoiles peuvent se former dans un seul de ces nuages ​​moléculaires, mais ces pépinières stellaires sont invisibles à l’œil humain – elles ne peuvent être observées que via les ondes radio émises par le monoxyde de carbone (CO). L’image suivante est une combinaison de toutes les données MUSE et ALMA, formant un feu d’artifice cosmique coloré, qui aide les astronomes à percer les secrets de la formation des étoiles.

Les images ont été prises dans le cadre du projet Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), qui effectue des observations à haute résolution des galaxies proches avec des télescopes fonctionnant à travers le spectre électromagnétique.

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