L’image du jour : la nébuleuse de l’Haltère, M27 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir.  Crédit : Bray Falls & Keith Quattrocchi

Le premier aperçu de ce que deviendra un jour notre Soleil a été découvert par inadvertance en 1764.

A cette époque, l’astronome français Charles Messier compilait une liste d’objets diffus à ne pas confondre avec des comètes. Le 27ème objet sur la liste de Messier, connu sous le nom de M27 ou nébuleuse de l’Haltère, est une nébuleuse planétaire, un type de nébuleuse que notre Soleil engendrera quand les réactions de fusion nucléaire s’arrêteront en son cœur.

M27 est une des nébuleuses planétaires les plus brillantes du ciel, et est visible en direction de la constellation du Petit Renard (Vulpecula en latin) avec des jumelles.

La lumière émet environ 1000 ans pour nous parvenir de M 27, visible ci-dessus dans les couleurs émises par l’hydrogène et l’oxygène. Comprendre la physique et la signification de M27 était bien au-delà des connaissances du XVIIIème siècl

e. Aujourd’hui encore, de nombreuses choses demeurent mystérieuses sur les nébuleuses planétaires bipolaires comme M 27, dont le mécanisme physique qui expulse l’enveloppe extérieure gazeuse d’une étoile de faible masse et génère ces formes complexes.

Mais nous savons déjà que dans 6 milliards d’années, notre Soleil connaîtra le même sort.

Bon week end à toutes et à tous

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