Qui a éteint les lumières de Bételgeuse ?

Cette vidéo emmène le spectateur de la constellation d’Orion à la surface de l’étoile supergéante Bételgeuse, qui a subi une atténuation sans précédent fin 2019 et début 2020.

En zoomant plus près de l’étoile, nous voyons les « flammes » de l’étoile : des nuages ​​de poussière capturé dans une image spectaculaire prise avec l’instrument VISIR sur le très grand télescope de l’ESO. Le point apparaissant à la fin du zoom est une image prise avec l’instrument SPHERE sur le Very Large Telescope de l’ESO montrant la surface visible de Bételgeuse, qui a une taille proche de celle de l’orbite de Jupiter.

Sur l’animation combine quatre images réelles de l’étoile supergéante rouge Bételgeuse, la première prise en janvier 2019 et les autres prises en décembre 2019, janvier 2020 et mars 2020, lors de la gradation sans précédent de l’étoile.

Les astronomes ont été perplexes de voir la luminosité de Bételgeuse diminuer, mais ont découvert plus tard qu’elle était causée par un « voile poussiéreux » qui masquait partiellement la partie sud de l’étoile.

L’animation de l’artiste montre une vue rapprochée de la surface irrégulière de Bételgeuse – avec ses bulles de gaz géantes et dynamiques – et des étoiles lointaines parsemant l’arrière-plan. Alors que la « caméra virtuelle » tourne de droite à gauche, nous voyons un amas de poussière, qui s’est condensé à partir du gaz libéré par l’étoile, obscurcissant la région sud de Bételgeuse de différents points de vue. Lorsque l’étoile supergéante rouge Bételgeuse est devenue visiblement plus sombre à la fin de 2019 et au début de 2020, les astronomes ont été perplexes.

Grâce à une nouvelle étude menée avec les télescopes de l’ESO, nous savons maintenant que la baisse de luminosité de Bételgeuse était le résultat d’un « voile poussiéreux » qui s’est formé à partir de la matière qui a émergé de l’étoile, masquant partiellement sa région sud.

La nouvelle recherche montre que l’étoile a probablement éjecté une grosse bulle de gaz qui s’en est éloignée ; lorsqu’une partie de la surface (en noir dans l’animation) s’est refroidie peu de temps après, cette baisse de température était suffisante pour que le gaz se condense en poussière solide.

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