La présence sur Terre de ce minéral, habituellement trouvé dans des météorites, est un mystère

Vue générale d’un échantillon du bassin d’Hatrurim. A gauche : Coupe polie montrant des grains d’allabogdanite et de barringérite (cailloux blancs). À droite : Le même fragment montrant des grains d’alabogdanite (couleurs mélangées) et de barringérite (jaune).

Un minéral très rare qui n’était auparavant trouvé que dans des météorites extraterrestres a été découvert pour la première fois dans les propres roches de la Terre, se trouvant dans une formation sédimentaire non loin des rives de la mer Morte.

L’allabogdanite , un minéral de phosphure, était inconnue de la science jusqu’à il y a quelques décennies à peine, après que des fragments d’une petite météorite de fer aient été récupérés dans la rivière Bolchoï Dolguchan dans l’est de la Yakoutie, en Russie.

Un échantillon des fragments a révélé plus tard la présence d’une nouvelle structure minérale se produisant sous forme de fines couches de cristaux répartis dans le mélange de plessite de la météorite . Les découvreurs l’ont nommé d’après  le géologue russe Alla Bogdanova .

Par la suite, de l’allabogdanite a également été trouvée dans d’autres météorites , ce qui suggère que le minéral rare pourrait ne pas être aussi exclusif qu’on le croyait.

Même ainsi, être trouvé uniquement dans des roches tombant du ciel est toujours un statut assez spécial – et pourtant, il semble maintenant que l’alabogdanite ait également des origines terrestres dont nous n’avons jamais entendu parler.

Dans une nouvelle étude , des scientifiques rapportent la découverte d’allabogdanite dans le désert du Néguev en Israël, situé au sud-ouest de la mer Morte.https://1616f6251b7c87d4f64bb22c0cca3285.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

« La découverte du polymorphe à haute pression de (Fe,Ni)2P, allabogdanite dans les roches pyrométamorphiques superficielles de la formation Hatrrim (la zone marbrée) entourant le bassin de la mer Morte en Israël est la première occurrence terrestre d’un minéral précédemment trouvé seulement dans les météorites de fer », explique une équipe de chercheurs, dirigée par le cristallographe Sergey Britvin de l’Université de Saint-Pétersbourg en Russie, dans le nouvel article .

Bien que l’alabogdanite de la mer Morte ne provienne peut-être pas de l’espace extra-atmosphérique, il reste possible – peut – être – qu’elle soit née d’une sorte d’événement extraterrestre, selon les chercheurs.

L’analyse de l’échantillon d’Hatrurim – et les expériences explorant la façon dont il passe de son état polymorphe à basse pression, la barringérite minérale – suggèrent que cette allabogdanite terrestre ne se forme que sous une pression extrêmement élevée : plus de 25 gigapascals.

« De telles pressions élevées sur Terre peuvent être atteintes lors de collisions catastrophiques avec de gros impacteurs de météorites, ou dans les conditions du manteau terrestre, à une profondeur de plus de 500 kilomètres », a déclaré Britvin .

Cependant, comme il n’y a aucune preuve de collisions de météorites importantes dans la région – ni aucun signe que les roches de la zone marbrée ont des liens profonds avec le manteau terrestre – on ne sait pas exactement comment cet allabogdanite terrestre est né.

Si nous pouvons localiser d’autres exemples d’allabogdanite terrestre, cela pourrait nous en donner plus pour continuer. Mais jusqu’à ce que nous puissions trouver une autre source de ce minéral inhabituel sur Terre, il est difficile d’en dire plus, conclut l’équipe.

« Par conséquent, l’origine de l’allabogdanite terrestre dans les roches de la zone tachetée reste non résolue et s’ajoute au nombre d’énigmes minéralogiques de ce complexe métamorphique inhabituel », expliquent les chercheurs .

Les résultats sont rapportés dans American Mineralogist .

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