Terre vue de l’espace : Lac Mar Chiquita, Argentine (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-1 nous emmène au-dessus du lac Mar Chiquita – un lac salé endoréique dans la province nord-est de Córdoba, en Argentine.

Le lac Mar Chiquita, long d’environ 70 km et large de 24 km, est principalement alimenté par les rivières Primero et Segundo du sud-ouest et par la rivière Dulce du nord. Bien que ces rivières se jettent dans le lac, il n’y a pas d’écoulement naturel d’eau, donc il ne perd de l’eau que par évaporation, d’où le lac Mar Chiquita étant décrit comme un lac endoréique. La superficie du lac, ainsi que sa salinité, varient considérablement (entre 2000 et 6000 km2), même si sa taille diminue lentement en raison de l’évaporation.

Plusieurs petites îles se trouvent dans le lac, dont la plus importante est El Médano. De vastes étendues de marais salés sont visibles sur la rive nord du lac. Le lac a été désigné site Ramsar d’importance internationale et est considéré comme l’une des zones humides les plus importantes d’Argentine en raison de sa riche biodiversité. Plus de 25 espèces de poissons se reproduisent dans le lac Mar Chiquita, la pêche et l’élevage étant les principales utilisations des terres.

Les couleurs de l’image de cette semaine proviennent de la combinaison de deux polarisations de la mission radar Sentinel-1, qui ont été converties en une seule image.

Comme les images radar fournissent des données d’une manière différente de celle d’une caméra optique normale, les images sont généralement en noir et blanc lorsqu’elles sont reçues. En utilisant une technologie qui aligne les faisceaux radar envoyés et reçus par l’instrument dans une même orientation – verticalement ou horizontalement – les données résultantes peuvent être traitées de manière à produire des images colorées telles que celle présentée ici. Cette technique permet aux scientifiques de mieux analyser la surface de la Terre.

Les nuances de bleu dans l’image nous montrent où les différences entre les deux polarisations sont plus élevées, par exemple les marais salés au nord du lac, tandis que les cultures et les champs agricoles des environs apparaissent en jaune, indiquant moins de différences entre les polarisations. Les champs, tels que ceux visibles dans le coin inférieur gauche de l’image, apparaissent en bleu très probablement parce qu’ils sont plus humides. Plusieurs villages, dont San Francisco et Rafaela, sont identifiables en blanc en bas à droite de l’image.

Cette image a été acquise le 17 novembre.

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