La main de Dieu, MSH 15-52 (vidéo)

Des astronomes ont mesuré pour la première fois des mouvements au sein d’une structure cosmique remarquable à l’aide de l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA.

Les données montrent une onde de choc et des débris d’une étoile explosée s’éloignant du site de l’explosion et entrant en collision avec un mur de gaz environnant. Les chercheurs estiment que la lumière de cette explosion, ou supernova, a atteint la Terre il y a environ 1 700 ans, lorsque l’empire maya était florissant et que la dynastie Jin régnait sur la Chine.

Cependant, selon les normes cosmiques, le résidu de supernova formé par l’explosion, qui s’est produite lorsqu’une étoile massive a manqué de carburant et s’est effondrée, est l’un des plus jeunes de la galaxie de la Voie lactée.

L’explosion a également créé une étoile magnétisée ultra-dense appelée pulsar, qui a ensuite soufflé une bulle de particules énergétiques. Les scientifiques appellent cette structure une nébuleuse et Chandra révèle qu’elle émet des rayons X.

Depuis l’explosion, le reste de la supernova – constitué de débris de l’étoile brisée, plus l’onde de choc de l’explosion – et la nébuleuse à rayons X, ont changé à mesure qu’ils s’étendent vers l’extérieur dans l’espace. Notamment, le reste de la supernova et la nébuleuse à rayons X ressemblent maintenant à la forme de doigts et d’une paume.

En 2009, une autre équipe d’astronomes a publié une vue complète de Chandra de la « main », comme le montre le graphique principal. Dans une nouvelle étude, les scientifiques rapportent maintenant à quelle vitesse le reste de la supernova associé à la main se déplace, lorsqu’il frappe un nuage de gaz au nord, appelé RCW 89.

Le bord intérieur de ce nuage forme un mur de gaz situé à environ 35 lumières. ans du centre de l’explosion. Pour suivre le mouvement, l’équipe a utilisé les données Chandra de 2004, 2008, puis une image combinée à partir d’observations prises fin 2017 et début 2018.

Ces trois images sont incluses dans l’encart et montrent le mouvement de l’onde de choc de l’explosion. Cette caractéristique, qui comprend des amas de magnésium et de néon, se déplace à près de 9 millions de miles par heure.

Certaines autres parties du reste se déplacent encore plus rapidement à plus de 11 millions de miles par heure. Bien que ces vitesses soient surprenantes pour nous sur Terre, elles représentent en fait un ralentissement du reste. Les chercheurs estiment que pour atteindre le bord le plus éloigné du RCW 89, le matériau devrait voyager en moyenne à près de 30 millions de miles par heure.

Ils pensent que ce ralentissement est dû au fait que le matériau a traversé une cavité de gaz à faible densité, puis s’est retrouvé dans l’environnement plus dense de RCW 89. Ce sont des détails comme ceux-ci qui aident les astronomes à en savoir plus sur la façon dont certaines étoiles finissent leur vie.

Ce type de recherche a été au cœur de la mission de Chandra depuis son lancement il y a plus de deux décennies et continuera sans aucun doute d’être une priorité à l’avenir.

Une réflexion sur “La main de Dieu, MSH 15-52 (vidéo)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s